Toată lumea cartografiază numerele în spațiu. Dar de ce nu folosim cu toții aceleași direcții?

Luați în considerare o riglă, o cronologie sau chiar greutăți aliniate într-o sală de sport. De ce valorile mai mici, timpii mai devreme și greutățile mai ușoare sunt de obicei în stânga și valorile mai mari sau ulterioare în dreapta?

Cel puțin de la începutul anilor 1990, cercetătorii au dezbătut dacă aceste linii numerice mentale, sau tendința de a ordona numeric de la stânga la dreapta, sunt înnăscute sau învățate. În ultimii ani, această dezbatere s-a extins de la linii numerice mentale la linii de magnitudine mentală: tendința umană de a mapa orice idee abstractă, cum ar fi numerele, timpul și chiar expresiile faciale, în spațiul tridimensional. Acum, un studiu din 11 august în Progresele științei, compararea majorității fermierilor indigeni adulți din Bolivia cu preșcolari și adulți din SUA a căzut complet pe partea de învățare sau cultură, adăugând combustibil proaspăt dezbaterii.

Pentru acești bolivieni, cunoscuți sub numele de poporul Tsimane, „numărul crește într-o singură direcție. Timpul crește într-o direcție. Dimensiunea crește într-o direcție. Dar orice direcție va fi potrivită”, spune cercetătorul Benjamin Pitt de la Universitatea din California, Berkeley. Cu alte cuvinte, cu puțină școlarizare formală care le spune în ce direcție să poziționeze numerele în spațiu, oamenilor Tsimane nu le pasă, teoretic, dacă ganterele mai grele stau pe dreapta sau pe stânga.

Mai mult decât o dezbatere ezoterică, cercetătorii bănuiesc că înțelegerea modului în care oamenii cartografiază ideile abstracte în spațiu ar putea oferi indicii despre dezvoltarea raționamentului spațial. Gândirea este că aceste hărți „sunt o bază pe care se construiesc abilitățile matematice și spațiale de mai târziu”, spune cercetătorul Kensy Cooperrider, care și-a finalizat recent lucrarea postdoctorală la Universitatea din Chicago și acum are sediul în San Diego.

Pitt și colegii au cerut mai întâi membrilor a trei grupuri – 96 de adolescenți și adulți Tsimane, 31 de preșcolari din SUA și 18 adulți din SUA – să aranjeze articolele pe o tablă orizontală. Toți participanții au aliniat cinci fișe acoperite cu unul până la cinci puncte sau cinci blocuri cu dimensiuni cuprinse între 1 și 5 inci. În timp ce adulții din SUA au cartografiat cărțile și blocurile de la cele mai mici din stânga la cele mai mari din dreapta, adulții din Tsimane și preșcolarii din SUA erau la fel de probabil să cartografiaze în ambele direcții, a descoperit echipa.

Apoi, echipa a evaluat modul în care un nou grup de 60 de adolescenți și adulți Tsimane a cartografiat informațiile de-a lungul axelor x, y și sagitale (din față spre spate). Pe lângă faptul că le-au cerut participanților să comande articole după mărime și număr, cercetătorii au testat și pentru a vedea dacă oamenii Tsimane au mapat timpul în spațiu. În acea încercare, echipa le-a cerut să comande cinci seturi de banane variind ca culoare sau maturitate, de la foarte verde la aproape negru. Fiecare participant a finalizat trei sarcini de cartografiere pe axă pentru un total de nouă sarcini.

Din nou, oamenii Tsimane au arătat puțină părtinire direcțională. Un singur participant a comandat adesea un concept într-o direcție pe o axă dată, cum ar fi bananele verzi cu magnitudine mai mică în partea de jos, și un alt concept în altă direcție, cum ar fi indexul cu cinci puncte de magnitudine mai mare din partea de jos. Cercetătorii au calculat când fiecare participant a plasat toate cărțile în aceeași direcție pe o axă dată și când nu. Făcând o medie a scorurilor între participanți, cercetătorii au descoperit că mapările au mers în aceeași direcție doar în 42% din timp.

„Acest studiu pune la îndoială ideea că mulți psihologi și neurologi cognitivi au susținut că avem un sistem înnăscut pentru spațializarea numerelor”, spune Cooperrider, care a ajuns la concluzii similare într-un studiu din 2017 care testează liniile numerice mentale în rândul populației Yupno din Papua, New York. Guineea.

Totuși, dezbaterea este departe de a fi închisă, spune știința cognitivă Stella Lourenco de la Universitatea Emory din Atlanta. Participanții la Tsimane au arătat unele consistențe. De exemplu, orice individ a comandat cărțile de dimensiune și numere în același mod de-a lungul axelor x, y și sagitale aproximativ 80 la sută din timp. „Ei se uită la aceste date și spun că există inconsecvență. Mă uit la aceste date și spun: „Mi se pare destul de bine din punct de vedere al coerenței”, spune Lourenco.

Lourenco suspectează că oamenii s-ar putea naște cu hărți mentale înnăscute, așa cum arată cercetările asupra nou-născuților, dar experiența de viață ascunde aceste tendințe implicite. De exemplu, vorbitorii de arabă, care citesc de la dreapta la stânga, tind, de asemenea, să plaseze articole de magnitudine mai mică în dreapta – inversul vorbitorilor nativi de engleză. „Chiar dacă crezi într-o direcționalitate implicită sau înnăscută”, spune ea, „direcționalitatea este flexibilă”.

Întrebarea mai mare, spune cercetătorul cognitiv Rosa Rugani de la Universitatea din Padova din Italia, este cum își construiesc oamenii hărțile mentale. Ce experiențe, de exemplu, îi fac pe cei din Tsimane mai predispuși să cartografieze cardurile cu numărul și dimensiunea în aceeași direcție decât cardurile cu numărul și ora?

În plus, spune Rugani, concentrarea laser asupra direcționalității a ascuns ceea ce este probabil cea mai intrigantă întrebare dintre toate: de ce toată lumea, de la preșcolari până la oamenii Yupno și Tsimane, cartografiază idei abstracte în spațiu? „Trebuie cu adevărat să ne întoarcem la originile acestui subiect”, spune ea.