„The Imitation Game” distrează în detrimentul preciziei

De obicei, viața unui matematician nu este hrana ideală pentru un film major de la Hollywood. Dar când acel matematician este Alan Turing – geniul britanic care a inspirat computerul modern, i-a protejat pe soldații aliați de atacurile naziste cu priceperea lui de a sparge codurile și a fost un homosexual închis – ai un film cu zgomot de Oscar. (Nu strica nici să-l distribui pe Benedict Cumberbatch ca lider.)

În general, filmul funcționează: este distractiv, captivant și are o performanță genială a lui Cumberbatch. Dar, la fel ca multe alte biopicuri de la Hollywood, este nevoie de o licență artistică majoră – ceea ce este dezamăgitor, deoarece povestea reală a lui Turing este atât de convingătoare.

Filmul are loc în principal în primii ani ai celui de-al Doilea Război Mondial, când mașina de război germană copleșește Marea Britanie. În mod frustrant, britanicii pot intercepta comunicațiile germane, dar nu le pot înțelege. Germanii își codificaseră comunicatele pe mașini Enigma, dispozitive de criptare care puteau înlocui literele dintr-un mesaj folosind oricare dintre cele aproximativ 150 de chintilioane de setări posibile. Realizatorii filmului descriu efectiv o cursă contra cronometru în timp ce Turing se luptă să-și perfecționeze ideea nebună pentru o mașină care ar putea sparge codul Enigma.

În realitate, Turing a subliniat deja conceptul de mașină de calcul într-o lucrare din 1936 (SN: 30.06.12, str. 26) și a construit o mașină de cifrat în timp ce se afla la Princeton la sfârșitul anilor 1930, spune biograful lui Turing, Andrew Hodges. Până la jumătatea anului 1940, spune Hodges, Turing și echipa sa de la Bletchley Park din Milton Keynes, Anglia, decodau în mod obișnuit mesajele forțelor aeriene germane cu mașini de spart coduri sau bombe. În decurs de un alt an, criptoanalistii, printre care se numărau și Joan Clarke (interpretată în film de Keira Knightley), au descifrat mesajele navale extrem de importante care au creat strategia atacurilor sub-ambarcațiunilor.

Cea mai mare dramă din viața reală nu este menționată în film, spune Hodges. În februarie 1942, germanii au adoptat o mașină Enigma mai complexă pentru comunicațiile navale, punând din nou pe aliați în întuneric. „A fost o criză majoră”, spune Hodges. În disperare, Turing și partenerii americani au lansat mai multe bombe în paralel și au folosit componente electronice pentru a accelera procesul de spargere a codului. În cele din urmă, la începutul anului 1943, Aliații au reușit să spargă codul.

Consecințele upgrade-ului Enigma din 1942 au mers cu mult dincolo de război. Introducerea în electronică, spune Hodges, i-a oferit lui Turing un mijloc practic de a încorpora ideile sale conceptuale din 1936 într-o mașină revoluționară – computerul digital. „Povestea științifică este mult mai mare decât problema Enigma”, spune Hodges. „A fost o mișcare grozavă în care ideile și tehnologia nouă s-au unit.”

Jocul imitarii ignoră o mare parte din această istorie și include, de asemenea, o poveste flagrantă, inexactă din punct de vedere istoric, în care Turing nu reușește să raporteze un spion sovietic pentru a evita să fie dezvăluit ca gay.

Cu toate acestea, actoria, suspansul și o cantitate surprinzătoare de umor îl fac un film care merită văzut. Ia-ți puțin timp după film pentru a citi despre contribuțiile imense ale lui Turing la război și computerul modern.