„The End of Everything” explorează modurile în care universul ar putea pieri

coperta The End of Everything

Sfârșitul Totului
Katie Mack
Scribner, 26 USD

În cele din urmă, universul se va sfârși. Și nu va fi frumos.

Universul se extinde într-un ritm accelerat, iar acea evoluție, se așteaptă fizicienii, va duce cosmosul la o concluzie. Oamenii de știință nu știu prea bine cum va arăta acel final, dar au o mulțime de idei. În Sfârșitul Totului, astrofizicianul teoretic Katie Mack oferă un tur al posibilităților desigur sumbre. Dar departe de a fi deprimant, relatarea lui Mack amestecă un sentiment de reverență pentru minunile fizicii cu un simț al umorului ireverențial și o doză dezarmantă de candoare.

Unele finale potențiale sunt violente: dacă expansiunea universului s-ar inversa, cosmosul prăbușindu-se în interior într-un Big Crunch, umflături extrem de energice de radiație ar aprinde suprafețele stelelor, explodându-le. O altă versiune a sfârșitului este mai liniștită, dar nu mai puțin terifiantă: expansiunea universului ar putea continua pentru totdeauna. Acest sfârșit, scrie Mack, „precum nemurirea, sună bine doar până când te gândești cu adevărat la asta”. Expansiunea fără sfârșit ar crea o stare cunoscută sub numele de „moarte la căldură” – un univers steril care a atins o temperatură uniformă pe tot parcursul (SN: 10/2/09). Stelele se vor fi ars, iar găurile negre se vor evapora până când nu vor mai exista structuri organizate. Nimic semnificativ nu se va mai întâmpla pentru că energia nu mai poate curge dintr-un loc în altul. Într-un astfel de univers, timpul încetează să mai aibă sens.

Poate mai milostiv decât purgatoriul morții prin căldură este posibilitatea unui Big Rip, în care expansiunea universului accelerează din ce în ce mai repede, până când stelele și planetele sunt sfâșiate, moleculele sunt mărunțite și însăși țesătura spațiului este ruptă.

Aceste finalități potențiale sunt toate de multe miliarde de ani în viitor – sau poate mult mai departe. Dar există și posibilitatea ca universul să se poată termina brusc în orice moment. Acea dispariție nu ar fi rezultatul expansiunii sau contracției, ci datorită unui fenomen numit dezintegrare în vid. Dacă universul se dovedește a fi fundamental instabil, o mică bulă a cosmosului s-ar putea converti într-o stare mai stabilă. Apoi, marginea acelei bule s-ar extinde prin cosmos cu viteza luminii, ștergând orice în calea ei fără avertisment. Într-un pasaj care amintește puțin de povestea lui Kurt Vonnegut, Mack scrie: „Poate că e mai bine să nu vezi că vine”.

Cunoscută deja pentru personalitatea ei captivantă pe Twitter, prelegerile publice și scrierea științifică populară, Mack are coletele de comunicare științifică bine perfecționate. Scrierile ei evocatoare despre unele dintre cele mai violente procese din univers, amestecate cu bucuria ei evidentă față de măreția insondabilă a tuturor, ar trebui să-i mulțumească atât pe fanii de lungă durată ai fizicii, cât și să inspire generațiile tinere de fizicieni.

Citirea prozei lui Mack e ca și cum ai învăța fizica de la un prieten genial și ciudat. Cartea este presărată cu o mulțime de glume neoficiale: „Nu am de gând să învelesc asta. Universul este al naibii de ciudat.” Cititorii se vor descoperi că își dau ochii peste cap cu bunăvoință la unele dintre notele de subsol proaste și referințele tocilar ale culturii pop. În același timp, cartea aprofundează detaliile fizice serioase, explicând temeinic concepte importante precum fundalul cosmic cu microunde – cea mai veche lumină din univers – și abordând subiecte ezoterice din fizica teoretică. De-a lungul întregii, Mack face o treabă excelentă de a recunoaște unde punctele de confuzie ar putea stârni un cititor și oferă în schimb claritate.

Mack continuă o tradiție de lungă durată a jocului în rândul fizicienilor. Așa am rămas blocați cu nume oarecum brânzoase pentru anumite particule fundamentale, cum ar fi „farmecul” și quarcurile „ciudați”, de exemplu. Dar ea aduce și o deschidere emoțională neobișnuită printre oamenii de știință. Uneori, acest lucru este transmis prin declarații cu majuscule despre cât de uimitor este universul. Dar alteori, apare atunci când Mack se face vulnerabilă, punând la nivel cititorul despre cât de deranjant este acest subiect: „Încerc să nu mă agățăm de el… sfârșitul acestui mare experiment al existenței. Este călătoria, îmi repet. Este călătoria.”

Da, acesta este un subiect întunecat. Da, universul se va sfârși și tot ceea ce s-a întâmplat vreodată, de la cea mai mică bunăvoință umană până la cea mai mare dintre explozii cosmice, va fi șters într-o zi din evidență. Mack se luptă cu ceea ce înseamnă pentru omenire dispariția inevitabilă a tuturor lucrurilor. Contemplând vremurile de sfârșit, ne putem perfecționa înțelegerea universului, dar nu îi putem schimba soarta.


Cumpără Sfârșitul Totului de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.