„The Elephant Queen” de la Apple TV+ se ferește de adevăruri dure

O scenă emoționantă Regina Elefantului arată o turmă de elefanți africani care întâlnesc rămășițele unui elefant pe savana sterp. Încet, elefanții își întind trunchiul pentru a atinge ușor craniul, zăbovind pe șanțurile acestuia, de parcă și-ar aduce aminte și plâng de elefantul care a fost. Este una dintre multele priviri intime ale filmului în viața elefanților.

Documentarul potrivit pentru familii debutează pe 1 noiembrie pe noul serviciu de streaming Apple TV+. Regina Elefantului se ferește de forțele mai mari – schimbările climatice, pierderea habitatului și braconajul – care amenință subiecții pe care îi înfățișează frumos. Dar dacă poți privi dincolo de asta, și de coloana sonoră uneori nebunoasă și de narațiunea exagerată, rămâi cu un film plăcut care generează compasiune pentru acești giganți blânzi.

Filmul, povestit de actorul Chiwetel Ejiofor, este centrat pe Athena, o matriarhă în vârstă de 50 de ani, în timp ce își conduce turma prin savana kenyană. Accentul local al documentarului este revigorant în comparație cu aria de acoperire a serialelor ca Planeta Pământ. Ne întâlnim cu clanul în vremuri bune, în timp ce elefanții se joacă la o groapă de apă înverzită printre broaște, păsări, insecte și pești care trăiesc și ei acolo. Filmul beneficiază de această perspectivă mai largă. O scenă memorabilă oferă detalii de aproape despre un comportament total bizar. Pe o ramură subțire care atârnează gaura de apă, o duzină de broaște masculi cu cuib de spumă strigă în jurul unei singure femele, formând o masă mare de spumă albă în care femela depune ouă. Patru zile mai târziu, mormolocii cad din spumă în apă, doar pentru a fi înghițiți de torturi.

Adăparea savanei din Kenya
Elefanții africani, zebrele și o girafă se adună să bea la o groapă de apă din savana din Kenya. Regina Elefantului.Prin amabilitatea Apple

Astfel de pepite de istorie naturală, din păcate, sunt uneori compensate de o portretizare în caricatură. Gândacii de bălegar iau zborul spre „Călătoria Valkyriilor”, iar apoi o luptă pentru o minge de bălegar devine exagerată cu lovituri false și zgomote scârțâite direct dintr-un film de benzi desenate. În plus, documentarul exagerează uneori cu o narațiune grea. De exemplu, filmul începe cu Ejiofor spunând: „O, suflet înțelept și blând, îți amintești când am avut totul? Visezi când a trebuit să plecăm?”

Elefanții sunt nevoiți să plece pe măsură ce apa se usucă din cauza unei secete deosebit de grele. Turma pornește într-o călătorie de 100 de mile către o sursă de apă permanentă, iar Mimi, un elefant nou-născut, începe să se lupte. Ca lider, Athena trebuie să echilibreze nevoile celor mai slabi față de întreaga turmă, sugerează filmul. Din punct de vedere științific, există sprijin pentru rolul ei singular în luarea deciziilor, dar telespectatorii care doresc să învețe despre complexitățile societății elefanților nu vor găsi aici astfel de detalii. În afară de câteva informații interesante – cum ar fi modul în care ouăle de killifish sunt transportate între găurile de apă efemere prin autostopul pe elefanți îngrămădiți cu noroi – nu vă așteptați să aflați multe fapte noi.

Filmul își găsește poziția pe măsură ce progresează, liniștind narațiunea și coloana sonoră pentru a lăsa elefanții să fie. Când un tânăr elefant moare și turma deplânge pierderea, realizatorii de film ies din drum și momentul vorbește de la sine. Este un memento profund emoționant că alte ramuri ale arborelui vieții experimentează ceva de genul dragostei și pierderii (SN: 26.02.19).

Este păcat că filmul nu valorifică afecțiunea și înțelegerea pe care le construiește pentru a lumina modurile în care oamenii pun în pericol elefanții și creaturile care depind de ei. Pe lângă o scurtă semnare din cap la braconaj chiar înainte de apariția creditelor, filmul ignoră amenințarea existențială pe care o reprezintă activitatea umană pentru aceste animale. Seceta care o determină pe Athena și familia ei să se mute va deveni probabil mult mai comună odată cu schimbările climatice.

Urmărește un trailer pentru Regina Elefantului.