„The Dawn of Everything” rescrie 40.000 de ani de istorie umană

Coperta cărții Zorii tuturor

Zorii tuturor
David Graeber și David Wengrow
Farrar, Straus și Giroux, 35 de dolari

Abundă îngrijorările cu privire la ceea ce nu a mers prost în societățile moderne. Mulți cercetători explică decalajele tot mai mari dintre cei care au și cei care nu au, ca fiind parțial un produs secundar al trăirii în populații urbane dense. Cu cât publicul este mai mare, din această perspectivă, cu atât mai mult avem nevoie de brokeri de putere pentru a conduce spectacolul. Societățile s-au extins de mii de ani, ceea ce a mărit distanța dintre cei bogați și cei rămași în lipsă.

În Zorii tuturor, antropologul David Graeber și arheologul David Wengrow contestă ipoteza că societățile mai mari produc inevitabil o serie de inegalități. Folosind exemple din societățile trecute, perechea respinge, de asemenea, ideea populară că evoluția socială a avut loc în etape.

Astfel de etape, conform înțelepciunii convenționale, au început cu oamenii care trăiau în mici trupe de vânători-culegători în care toată lumea era pe picior de egalitate. Apoi, o revoluție agricolă în urmă cu aproximativ 12.000 de ani a alimentat creșterea populației și apariția triburilor, apoi a căpeteniei și în cele din urmă a statelor birocratice. Sau poate că bărbații alfa ucigași dominau grupurile de vânători-culegători antice. Dacă da, stările timpurii ar fi putut reprezenta încercări de a ne înghesui naturile egoiste și violente.

Niciunul dintre scenarii nu are sens pentru Graeber și Wengrow. Sinteza lor de cercetare – care se întinde pe 526 de pagini – prezintă o imagine mai plină de speranță a vieții sociale din ultimii 30.000 până la 40.000 de ani. În cea mai mare parte a timpului, susțin autorii, oamenii au alternat tactic între configurații sociale mici și mari. Unele sisteme sociale au prezentat elite conducătoare, muncitori și oameni sclavi. Alții au subliniat luarea deciziilor colectivă, descentralizată. Unele erau conduse de bărbați, altele de femei. Marea întrebare – la care autorii încă nu pot răspunde – este de ce, după zeci de mii de ani de flexibilitate socială, mulți oameni de astăzi nu pot concepe cum ar putea fi reorganizată în mod eficient societatea.

Vânătorii-culegători au o istorie lungă de modernizare a sistemelor sociale de la un sezon la altul, scriu autorii. Cu aproximativ un secol în urmă, cercetătorii au observat că populațiile indigene din America de Nord și din alte părți au funcționat adesea în grupuri mici și mobile pentru o parte a anului și s-au cristalizat în comunități mari, sedentare, în restul anului. De exemplu, în fiecare iarnă, vânătorii-culegători Kwakiutl de pe Coasta de Nord-Vest a Canadei au construit structuri din lemn în care nobilii stăpâneau peste oameni de rând desemnați și oamenii aserviți și țineau banchete numite potlatch. În timpul verilor, curțile aristocratice s-au desființat, iar clanurile cu ranguri sociale mai puțin formale pescuiau de-a lungul coastei.

Mulți vânători-culegători din epoca târzie a pietrei au asamblat și demontat în mod similar sistemele sociale pe o bază sezonieră, sugerează dovezile adunate în ultimele decenii. Descoperiri împrăștiate de morminte elaborate pentru indivizi aparent stimați (SN: 10/5/17) și structuri uriașe din piatră (SN: 2/11/21), oase de mamut și alte materiale punctează peisaje eurasiatice. Mormintele pot deține persoane cărora li sa acordat un statut special, cel puțin în perioadele anului când grupurile mobile formau comunități mari și construiau structuri mari, speculează autorii. La locurile monumentale au avut loc probabil adunări sezoniere pentru a desfășura ritualuri și sărbători. Niciun semn de putere centralizată, cum ar fi palatele sau depozitele, nu însoțește acele locuri.

Flexibilitatea socială și experimentarea, mai degrabă decât o schimbare revoluționară, au caracterizat și tranzițiile antice către agricultură, scriu Graeber și Wengrow. Săpăturile din satele din Orientul Mijlociu indică acum că domesticirea cerealelor și a altor culturi a avut loc în crize și începe cu aproximativ 12.000 până la 9.000 de ani în urmă. Vechile comunități Fertile Crescent au încercat periodic agricultura în timp ce încă vânau, căutau hrană, pescuiau și comerțul. Cultivatorii timpurii nu s-au grăbit să trateze părțile de pământ ca pe proprietate privată sau să formeze sisteme politice conduse de regi, concluzionează autorii.

Chiar și în orașele timpurii din Mesopotamia și Eurasia cu aproximativ 6.000 de ani în urmă (SN: 2/19/20), conducerea absolută a monarhilor nu a existat. Deciziile colective au fost luate de consiliile raionale și de adunările cetățenești, sugerează dovezile arheologice. În contrast, sistemele politice autoritare, violente au apărut în populațiile mobile, non-agricole ale regiunii la acea vreme.

Statele timpurii s-au format în mod fragmentat, susțin autorii. Aceste sisteme politice au încorporat unul sau mai multe dintre cele trei elemente de bază ale dominației: controlul violent al maselor de către autorități, gestionarea birocratică a cunoștințelor și informațiilor speciale și demonstrațiile publice ale puterii și carismei conducătorilor. Primii conducători ai Egiptului, cu peste 4.000 de ani în urmă, au fuzionat constrângerea violentă asupra supușilor lor cu controale birocratice extinse asupra treburilor zilnice. Conducătorii mayași clasici din America Centrală de acum 1.100 de ani sau mai mult s-au bazat pe administratori pentru a monitoriza evenimentele cosmice în timp ce întemeiau puterea pământească în control violent și alianțe cu alți regi.

Statele pot lua mai multe forme, totuși. Graeber și Wengrow indică societatea minoică din epoca bronzului din Creta ca un exemplu de sistem politic condus de preotese care chemau cetățenii să depășească individualitatea prin experiențe extatice care leagă populația.

Ceea ce pare să se fi schimbat astăzi este că libertățile sociale de bază s-au retras, susțin autorii. Libertatea de a se reloca în noi tipuri de comunități, de a ne supune comenzilor emise de alții și de a crea noi sisteme sociale sau de a alterna între altele a devenit o marfă rară. Găsirea unor modalități de a revendica libertatea este o provocare majoră.

Aceste exemple oferă doar un gust al terenului geografic și istoric acoperit de autori. La scurt timp după ce a terminat de scris cartea, Graeber, care a murit în 2020, a postat pe Twitter: „Creierul meu se simte învinețit de o surpriză amorțită”. Acest sentiment de revelație animă această abordare provocatoare a călătoriei sociale a omenirii.


Cumpără Zorii tuturor de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.