Testarea pipii țânțarilor ar putea ajuta la urmărirea răspândirii bolilor

Nu există cupe mici. Dar un test de urină pentru țânțarii sălbatici a demonstrat pentru prima dată că poate da un avertisment timpuriu că dăunătorii locali răspândesc boli.

Capcanele pentru țânțari remodelate cu un card de colectare a pipii au preluat urme genetice revelatoare ale West Nile și alți doi viruși îngrijoratori care circulă în sălbăticie, au raportat cercetătorii din Australia pe 4 aprilie. Jurnal de Entomologie Medicală.

Testele s-au bazat pe un sistem inovator de monitorizare a salivei, dezvăluit în 2010: capcane care atrage țânțarii în carduri acoperite cu miere. Printre avantajele sale, această testare medicală pe bază de card nu are nevoie de refrigerarea constantă pe care o are verificarea țânțarilor întregi. Și nu este atât de laborioasă precum monitorizarea găinilor santinelă sau a porcilor pentru semne de infecție.

Dar testarea urmelor de salivă de țânțar rămase pe aceste carduri se apropie de limitele metodelor moleculare actuale de detectare a virușilor. În parte, este o problemă de volum. Un țânțar saliva mai puțin de cinci nanolitri de salivă atunci când gustă un card. În comparație, țânțarii excretă aproximativ 1,5 microlitri de lichid per pipi, oferind un adevărat flux de material. Așa că Dagmar Meyer de la Universitatea James Cook din Cairns, Australia și colegii ei au creat colectoare de urină folosind capcane luminoase standard peste noapte și capcane mai lungi care expiră dioxid de carbon delicios, un țânțar venit aici.

Echipa a instalat 29 de capcane pentru urină în două locuri bogate în insecte din Queensland, împreună cu capcane echipate pentru a prinde saliva țânțarilor. Când țânțarii au căzut pentru truc și au intrat într-o capcană pentru urină, excrețiile lor au picurat printr-o podea din plasă pe un card de colectare. Adăugarea unui fitil umed de apă a menținut țânțarii prinși în viață și a urina mai mult timp, îmbunătățind astfel proba. Capcanele pentru pipi au detectat trei viruși – West Nile, Ross River și encefalita Murray Valley – în timp ce cele cu saliva au detectat doi, raportează cercetătorii.