Temperaturile mai ridicate ar putea declanșa o creștere a canibalismului

O climă mai caldă le-ar putea pune în primejdie unele damselfies, pe măsură ce altele devin mai mari și mai înfometate.

Din cauza diferențelor de timp de ecloziune, nimfele – forma imatură a insectelor – variază în dimensiune. Uneori, când iazurile sunt supraaglomerate, alte opțiuni de mâncare sunt rare sau diferențele de dimensiune sunt semnificative, nimfele mai mari și mai bătrâne se îndreaptă asupra micilor nimfe. În timp ce temperatura nu afectează în mod obișnuit momentul în care eclozează damicile, afectează cât de repede cresc.

Așa că o echipă de la Universitatea din Toronto a testat dacă o lume mai caldă ar fi, de asemenea, una de damselfly-eat-domselfly. Folosind nimfe de damselfly (Lestes congener) eclozat în laborator, cercetătorii au pus nimfe de diferite dimensiuni în două medii de temperatură diferite, unul la 18° Celsius, iar celălalt la 24° Celsius.

Damselflies din setarea mai fierbinte au prezentat diferențe mai mari în dimensiunea corpului, niveluri de activitate mai ridicate și rate crescute de canibalism. Atât dimensiunile extreme, cât și hrana mai frecventă contribuie probabil la creșterea tendințelor de mese intraspecifice, scriu cercetătorii pe 16 mai în Scrisori de biologie.