Telescopul Event Horizon pentru a încerca să captureze imagini cu marginea evazivă a găurii negre

Gaura neagră a Căii Lactee s-ar putea, în sfârșit, să obțină un prim plan.

Începând cu 5 aprilie, oamenii de știință cu Telescopul Event Horizon vor încerca să mărească pe un tărâm nemaiîntâlnit niciodată înainte: orizontul evenimentelor unei găuri negre. Aceasta este limita la care forța gravitației devine atât de puternică încât nimic nu poate scăpa.

În crucea telescopului se află două găuri negre supermasive, una în centrul Căii Lactee, cealaltă în galaxia M87 din apropiere. Oamenii de știință speră să capteze lumina emisă de un halou de gaz care se învârte chiar în afara orizontului evenimentului, în timp ce gaura neagră o înghite.

Telescopul Event Horizon nu este un telescop, ci opt observatoare radio legate între ele într-o rețea masivă care se întinde pe glob. Noile observații vor fi primele care includ ultrasensibilul Atacama Large Millimeter/submillimeter Array în deșertul Atacama din Chile, crescând posibilitatea ca imaginea să dezvăluie noi detalii. Astronomii vor prelua date timp de cinci nopți într-o perioadă de 10 zile.

Totuși, aceasta nu este o imagine Polaroid – vor trece luni până când datele vor fi strânse și portretul este gata pentru prime time.