Tehnologia și pericolele naturale se ciocnesc pentru a crea dezastre „natech

În luna august, o furtună cu fulgere uscate deasupra Californiei a declanșat un incendiu intens care a făcut ravagii în comunitățile din munții Santa Cruz. După ce incendiul CZU Lightning Complex Fire a fost stăpânit, oficialii locali i-au sfătuit pe unii locuitori care se întorceau la casele lor să nu folosească apa potabilă. Benzenul, un carcinogen cunoscut, fusese detectat în rezervele de apă. Probabil că substanța chimică a fost eliberată de țevile de plastic care s-au topit în timpul incendiului.

Oamenii de știință numesc astfel de evenimente „natech”, sau dezastre tehnologice induse de hazardul natural. Inventat în 1994, termenul s-a aplicat inițial incidentelor industriale, cum ar fi deversările de substanțe chimice sau de combustibil care au loc după uragane, cutremure și alte riscuri naturale. Dar definiția natech s-a extins recent, spune cercetătorul în domeniul rezilienței David Yu de la Universitatea Purdue din West Lafayette, Ind. Ea acoperă acum orice dezastru care rezultă din daunele cauzate de un risc natural la infrastructura care se bazează pe tehnologie, spune el.

Aceasta include dezastrele care implică alimentarea cu energie electrică și apă. Găsirea benzen în apa potabilă după incendii este un exemplu perfect, spune Yu. Natech cuprinde acum și dezastrele care au potențialul de a provoca crize umanitare, cum ar fi dezastrul din 2011 al reactorului nuclear Fukushima din Japonia, care a fost cauzat de un cutremur cu magnitudinea 9 și de tsunamiul care a urmat (SN: 3/14/11).

Frecvența natech-ului este în creștere la nivel mondial, potrivit unui studiu din 2018 Manual de cercetare a dezastrelor. Tot mai mulți oameni se mută pe coastă și la marginea zonelor sălbatice, locuri vulnerabile la riscurile naturale, în special la uragane și incendii de vegetație (SN: 11/15/18). Este nevoie de centrale electrice, instalații de alimentare cu apă și rețele de cabluri de internet prin fibră optică pentru a susține aceste centre de populație în creștere. Având în vedere că se preconizează că schimbările climatice vor alimenta pericole mai frecvente și mai intense, aceste evenimente naturale se vor ciocni mai des cu infrastructura vitală (SN: 2/12/20).

Natech dăunează de obicei mediului, dar nu provoacă de obicei moartea sau rănirea oamenilor. În timp ce daunele sunt greu de cuantificat în dolari, efectele de propagare ajung mai departe ca niciodată, notează sociologii Duane Gill de la Oklahoma State University din Stillwater și Liesel Ritchie de la Virginia Tech din Blacksburg în Manual de cercetare în domeniul dezastrelor. Acest lucru se datorează faptului că lumea este mai conectată decât era în urmă cu 26 de ani. Natech, scriu cei doi, „dezvăluie caracterul social al tuturor pericolelor, riscurilor și dezastrelor”.