Teeny-weeny star concurează pentru titlul de cel mai mic cunoscut

O stea mică, cu o rază aproximativ de mărimea lui Saturn, este una dintre cele mai mici găsite vreodată.

Cunoscută ca EBLM J0555-57Ab, steaua este semnificativ mai mică decât TRAPPIST-1 de mărimea lui Jupiter, o stea peewee renumită pentru că găzduiește un sept de planete de dimensiunea Pământului. Și este comparabil ca dimensiune cu un runt raportat anterior, 2MASS J0523-1403.

Deși circumferința stelei este similară cu cea a lui Saturn, este mult mai mare, cu masa de aproape 300 de ori mai mare decât cea a lui Saturn. Totuși, aceasta reprezintă doar aproximativ 8% din masa Soarelui, ceea ce înseamnă că steaua abia îndeplinește calificările pentru a se alătura rangurilor stelare, raportează oamenii de știință pe 12 iulie în Astronomie și astrofizică. Steaua se află la limita la care poate avea loc fuziunea nucleară într-un nucleu stelar. Dacă steaua ar fi mai puțin masivă, ar fi în schimb o stea eșuată cunoscută sub numele de pitică maro.

Steaua în miniatură orbitează o altă stea, mai mare. Oamenii de știință din colaborarea Wide Angle Search for Planets, sau WASP, au detectat steaua cu o metodă folosită de obicei pentru a cerceta exoplanete, urmărindu-l trecând prin fața însoțitorului său și diminuând lumina stelei mai mari.


Citiți o altă versiune a acestei povești la Știri științifice pentru studenți