Teensy star concurează pentru titlul de cel mai mic cunoscut

O stea cu o rază de aproximativ dimensiunea lui Saturn, este una dintre cele mai mici găsite vreodată. Cunoscută sub numele de EBLM J0555-57Ab, steaua (ilustrată lângă Saturn) este semnificativ mai mică decât TRAPPIST-1 de mărimea lui Jupiter, o stea peewee renumită pentru că găzduiește un sept de planete de dimensiunea Pământului (SN: 3/5/17, str. 6). Și noua stea este comparabilă ca mărime cu cea raportată anterior, 2MASS J0523-1403.

Deși circumferința stelei nou găsite este similară cu cea a lui Saturn, este mult mai puternică, cu masa de aproape 300 de ori mai mare decât cea a lui Saturn. Totuși, aceasta este doar aproximativ 8% din masa Soarelui, ceea ce înseamnă că steaua abia îndeplinește calificările pentru a se alătura rangurilor stelare, raportează oamenii de știință într-un număr viitor al Astronomie și astrofizică. Steaua se află la limita la care poate avea loc fuziunea nucleară într-un nucleu stelar. Dacă steaua ar fi mai puțin masivă, ar fi în schimb o stea eșuată cunoscută sub numele de pitică maro.

Steaua în miniatură orbitează o altă stea, mai mare, la aproximativ 600 de ani lumină distanță. Oamenii de știință din colaborarea Wide Angle Search for Planets, sau WASP, au detectat steaua printr-o metodă folosită în mod obișnuit pentru a cerceta exoplanete: urmărind-o trecând prin fața însoțitorului său și diminuând lumina stelei mai mari.