Tectonica plăcilor a început cu cel puțin 3,5 miliarde de ani în urmă

Cele mai multe estimări indică debutul plăcilor tectonice la aproximativ 3 miliarde de ani în urmă. Dar un nou studiu din 22 septembrie Ştiinţă afirmă că plăcile mari care alcătuiesc scoarța exterioară a Pământului au început să se miște cu 500 de milioane de ani mai devreme.

Nicolas Greber de la Universitatea din Geneva și colegii lor spun că studiile anterioare au înțeles greșit, deoarece oamenii de știință s-au uitat la dioxidul de siliciu din șisturi, care poartă detritus rocilor continentale. Compoziția de dioxid de siliciu a acestor roci indică momentul în care rocile continentale au început să diverge în forma de roci oceanice din cauza tectonicii plăcilor.

Dar intemperii face ravagii asupra dioxidului de siliciu din șist. Deci, echipa lui Greber a apelat la titan. Proporția de izotopi de titan din șist este un substitut util pentru concentrațiile de dioxid de siliciu, deoarece titanul nu este la fel de ușor modificat de intemperii. Aceste date au ajutat echipa să estimeze că tectonica plăcilor era deja puternică cu 3,5 miliarde de ani în urmă.