Tectonica plăcilor a început cu cel puțin 3,5 miliarde de ani în urmă

Este posibil ca tectonica plăcilor să fi început destul de timpuriu în istoria Pământului. Cele mai multe estimări indică începutul când plăcile mari care alcătuiesc scoarța exterioară a planetei au început să se miște cu aproximativ 3 miliarde de ani în urmă. Dar un nou studiu din 22 septembrie Ştiinţă care analizează titanul din rocile continentale afirmă că tectonica plăcilor a început cu 500 de milioane de ani mai devreme.

Nicolas Greber, acum la Universitatea din Geneva, și colegii lor sugerează că studiile anterioare au greșit, deoarece cercetătorii s-au bazat pe analizele chimice ale dioxidului de siliciu din șisturi, roci sedimentare care poartă detritusul unei varietăți de roci continentale. Compoziția de dioxid de siliciu a acestor roci le poate oferi cercetătorilor o idee despre momentul în care rocile continentale au început să divergă în forma de roci oceanice ca urmare a tectonicii plăcilor.

Dar intemperii poate face ravagii asupra compoziției chimice a șisturilor. Pentru a rezolva această problemă, echipa lui Greber a apelat la un nou instrument: raporturile a doi izotopi de titan, forme ale aceluiași element care au mase diferite. Proporția de izotopi de titan din roci este un substitut util pentru diferența de concentrație de dioxid de siliciu dintre rocile continentale și oceanice și nu este modificată atât de ușor de intemperii. Aceste date au ajutat echipa să estimeze că rocile continentale – și, prin urmare, tectonica plăcilor – erau deja puternice cu 3,5 miliarde de ani în urmă.