Tardigradele aproape invincibili pot vedea numai în alb și negru

Data viitoare când te uiți la un curcubeu, fii recunoscător că nu ești tardigrad. În timp ce creaturile microscopice, cunoscute și sub numele de urși de apă, sunt supraviețuitori maeștri când vine vorba de radiații, spațiu sau temperaturi extreme (SN: 7/14/17), le poate lipsi un singur mod de a aprecia lumea în care trăiesc: capacitatea de a vedea în culoare.

Rudele apropiate ale artropodelor tardigrade pot vedea culoarea și lumina ultravioletă. Dar tardigradele nu au aceleași proteine ​​sensibile la lumină, numite opsine, ca și artropodele. Asta înseamnă că s-ar putea să nu poată vedea nici lumina vizibilă, nici lumina UV, au raportat cercetătorii pe 13 iulie Biologia și evoluția genomului.

În timp ce lucra la Institutul de Bioștiințe Avansate de la Universitatea Keio din Yamagata, Japonia, biologul evoluționist James Fleming și colegii săi au catalogat opsinele tardigrade. Apoi, echipa a folosit analiza genetică pentru a afla dacă aceste opsine erau active sau nu la două specii: Hypsibius exemplaris și Ramazzottius variornatus.

În ciuda faptului că au opsinuri active, R. variornatus nu are ochi — o problemă pentru a vedea lucrurile. Totuși, „face ceva cu [the opsins]”, spune Fleming, acum la Muzeul de Istorie Naturală a Universității din Oslo. Ce anume este asta rămâne necunoscut.

H. exemplaris au ochi, dar nu au opsins care pot răspunde la mai multe tipuri de lumină, a descoperit echipa – o trăsătură crucială pentru a detecta diferite culori. Iar ochii tardigradi sunt destul de simpli, spune Fleming. Chiar și cu opsins suplimentare, ei nu pot distinge imagini. Într-un ochi mai complex, acele opsine suplimentare ar putea crea o viziune care seamănă cu un film mut alb-negru în loc de o fotografie tulbure din anii 1800, spune el.

Multe dintre genele opsinelor au fost, de asemenea, mai active atunci când creaturile erau ouă decât atunci când erau adulți. „De înțeles, nu există o mare utilizare ecologică pentru a putea vedea în timp ce ești în interiorul unui ou”, spune Fleming. Dar ar putea exista și alte procese sensibile la lumină importante pentru dezvoltarea oului.

Descoperirile nu exclud în totalitate dacă tardigradele ar putea vedea culoarea. „Viziunea culorii în general este un subiect foarte dezordonat”, spune Fleming. Testarea directă a ochilor urșilor de apă ar ajuta cercetătorii să știe cu siguranță.