Țânțarii modificați genetic ar putea fi testați în California în curând

Țânțarii modificați genetic ar putea să se plângă în curând pe ambele coaste ale SUA. Agenția pentru Protecția Mediului din SUA a aprobat încă doi ani de testare a țânțarilor modificați genetic de la Oxitec ca control al dăunătorilor vii, continuând un program pilot început în 2021 în Florida Keys și extinzându-l în până la patru județe din California.

Acum, guvernele statului Florida și California vor lua în considerare dacă acordă permisiunea.

Tantari masculi, OX5034 Aedes aegypti concepute de compania de biotehnologie Oxitec, poartă gene care ucid fiice care trec din generație în generație. Când acești masculi se împerechează cu femele locale în afara unui laborator, numai fiii ar trebui să supraviețuiască. Cei care moștenesc gena sabotajului vor crește pentru a se împerechea cu femele normale, condamnându-și și fiicele.

Sălbăticie A. aegypti specie, un invadator în America de Nord, poate răspândi dengue, Zika, febră galbenă și alte boli (SN: 29/07/16). California a raportat prima dată invadatorul în 2013, iar până în februarie 2022 îl găsise în 22 de județe. Permisiunea EPA, emisă pe 7 martie, va permite acum testarea țânțarilor MG, dacă se dorește, în județele Stanislaus, Fresno, Tulare și San Bernadino.

În Florida, permisul acoperă un singur județ, Monroe, care se întinde în josul Keys. Eliberările de țânțari din 2021 au venit după mai bine de un deceniu de dezbateri aprinse (SN: 5/14/21). În ciuda aprobării testelor anterioare, Departamentul pentru Agricultură și Servicii pentru Consumatori din Florida trebuie să voteze din nou noile planuri. Ultima dată, grupul a votat la următoarea ședință a consiliului de administrație după ce EPA și-a anunțat decizia, dar „nu suntem siguri că se va întâmpla de data aceasta”, spune Chad Huff de la Florida Keys Mosquito Control District.

Dacă sunt aprobate și îndeplinite în limitele stabilite de EPA în ambele locații, aproape 2,5 miliarde dintre acești țânțari MG ar putea fi eliberați înainte ca permisiunea să expire pe 30 aprilie 2024. Din fericire, țânțarii masculi, MG sau de altă natură, nu mușcă.