Suplimentul pe bază de plante kratom vine cu riscuri

Kratom, un supliment pe bază de plante disponibil în magazinele de vape și magazinele online, a fost asociat cu 91 de decese în decurs de 18 luni, din iulie 2016 până în decembrie 2017, potrivit unui raport al Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA.

Aceste decese au reprezentat mai puțin de 1% din cele 27.338 de decese prin supradoză analizate pentru raportul, lansat online pe 12 aprilie. Deși mici, cifrele indică un număr tot mai mare de oameni care folosesc planta pentru a combate durerea, depresia și chiar dependența de opioide.

Interesul și expunerea la kratom se pare că sunt în creștere. „Am vedea aproximativ 10 cazuri pe an, iar acum vedem sute”, spune toxicologul Henry Spiller de la Centrul de Otrăvire din Ohio Central din Columbus.

Aici, oamenii de știință analizează ceea ce se știe și neștiu despre suplimentul pe bază de plante.

Ce este kratom și de ce îl folosesc oamenii?

Suplimentul este piure de frunze din copacul tropical Mitragyna speciosa, un văr de cafea care crește în pădurile calde și umede din Asia de Sud-Est. Frunzele pulverizate creează o pulbere verde care poate fi dizolvată în ceai, ambalate în capsule de pastile sau extrasă în alcool. În mod tradițional, lucrătorii mestecă frunzele în căutarea unui efect stimulant ușor în timpul zilei, apoi beau ceai pentru a calma durerea, spune farmacologul și toxicologul Oliver Grundmann de la Universitatea din Florida din Gainesville.

Într-un sondaj efectuat pe aproximativ 8.000 de utilizatori de kratom din Statele Unite, 68% l-au folosit pentru durere și 66,5% l-au folosit pentru afecțiuni emoționale sau mentale, a raportat Grundmann în Dependența de droguri și alcool în 2017. O parte mai mică de oameni a folosit kratom pentru a ajuta la dependența de droguri.

Este kratom un opioid?

Nu, spune Spiller. Oamenii de știință încă lucrează pentru a stabili comportamentul diferiților compuși kratom. Unele dintre ingredientele kratomului par să se lege slab de o proteină din corp și creier care este activată de opioide. Dar până acum, este clar că kratom-ul nu acționează ca un opioid, spune Spiller.

Într-o analiză a problemelor de sănătate legate de kratom, Spiller și colegii săi au descoperit că cele mai comune simptome au fost inimile accelerate și iritabilitate, nu depresia respiratorie, somnolență sau comă, care sunt tipice în timpul unei supradoze de opioide (SN: 31/03/18, str. 18).

Este kratom sigur?

Numărul recent CDC al deceselor legate de kratom este mic – 91 de decese din 27.338 de decese prin supradoză. Dintre cei 91, șapte au fost testați pozitiv doar pentru kratom; restul cazurilor au fost testate pozitiv pentru cel puțin o substanță suplimentară, ceea ce face dificil de a concluziona exact ce drog – sau combinație de medicamente – a fost de vină. Aceste numere „sunt puțin tulbure”, spune Grundmann. Fără a cunoaște concentrațiile atât de kratom, cât și de celelalte medicamente pe care le-au luat oamenii, este dificil de stabilit cauzele deceselor, spune el.

Totuși, kratom-ul vândut online și în vitrine vine cu riscuri. Deoarece kratom este în mare parte nereglementat, produsele pot conține, de asemenea, contaminanți. Niveluri dăunătoare ale metalelor grele și periculoase Salmonella bacteriile au apărut în produse.

Cât despre sursa în sine, „mulți oameni o consideră naturală. Este o plantă”, spune Spiller. „Asta nu înseamnă neapărat că este sigur.” În analizele lor, Spiller și colegii săi au descris cinci cazuri de sindrom de sevraj neonatal despre care se crede că ar fi cauzat de utilizarea kratom la mamă. Ceva care poate provoca asta „este o substanță cu adevărat puternică”, spune Spiller. „Acesta este un semn pentru mine că trebuie să fim cu adevărat precauți cu acesta.”