Sunetele de la împușcături pot ajuta la rezolvarea crimelor

Videoclipul de supraveghere arată o stradă liniștită a orașului: oameni care merg, mașini care conduc, păsări ciripit.

„Apoi, brusc, se aude un sunet de armă”, a spus inginerul electrician Robert Maher. „Un big bang urmat de un alt bang.”

Martorii au văzut doi trăgători îndreptându-se în față, la câțiva metri unul de celălalt – unul îndreptat spre nord, celălalt spre sud. Dar nimeni nu știa cine a împușcat primul. Aici intervine Maher. Specialitatea lui este acustica împușcăturii și ajută la consolidarea științei din spatele unui domeniu criminalistic relativ nou.

În cazul celor doi trăgători, camerele de supraveghere au ratat acțiunea, dar sunetele au spus o poveste tare și clară.

Un ecou distinctiv a urmat prima împușcătură, dar nu a doua. Sunetul primei împușcături a sărit probabil de o clădire mare din nord, provocând ecoul, a concluzionat Maher. Așa că prima persoană care a împușcat a fost persoana care se îndrepta spre nord, a relatat el pe 24 mai în Salt Lake City, la o întâlnire a Societății Acoustice din America.

Maher a analizat ecourile puternice ale împușcăturilor în zeci de cazuri, dar studiază și sunetul de milisecunde al unui glonț care iese din țeavă – și găsește diferențe de la un tip de armă la altul.

El și colegii de la Universitatea de Stat Montana din Bozeman au ridicat un cadru semicircular din aluminiu împânzit cu 12 microfoane, distanțat uniform și ridicat la 3 metri de sol. Când cineva care stă pe o platformă ridicată în centrul dispozitivului trage cu o armă – o pușcă de calibrul 12, de exemplu, sau o armă specială .38 – microfoanele captează sunetul.

„Fiecare dintre diferitele arme de foc are un semnal distinctiv”, spune el. Echipa lui construiește o bază de date cu sunete produse de 20 de arme diferite. Pentru ureche, împușcăturile par la fel, dar Maher poate depista diferențele în undele sonore.

Povestea continuă după grafică

Într-o zi, anchetatorii ar putea folosi informațiile pentru a afla ce fel de arme au fost trase la locul crimei. Desigur, spune Maher, majoritatea înregistrărilor de la locul crimei nu sunt de înaltă calitate – ele provin adesea de la telefoane mobile sau sisteme de supraveghere. Însă echipa sa va compara acele înregistrări cu cele făcute în „laboratorul” său în aer liber și va încerca să descopere ce aspecte ale sunetului scenei crimei pot analiza.

Maher, un iubitor de muzică care cântă la violoncel și cântă într-un cor, nu și-a propus această carieră. „Dacă aș fi cu adevărat talentat la muzică, asta aș fi făcut cu normă întreagă”, spune el. În schimb, el și-a aplicat abilitățile în matematică și știință la problemele care implică sunet: studierea contribuției oamenilor la zgomot în parcurile naționale, de exemplu, și acum, acustica împușcăturii.

Pentru el, este „o modalitate frumoasă de a face puntea dintre știință și sunet”.