Succesiunea de sateliți ține ochii pe Pământ

Caută apă, petrol ajutată de navă spațială — Sursele secrete de apă, combustibil și minerale… pot fi descoperite prin utilizarea unui nou instrument pentru geologi – o navă spațială care orbitează. Camerele care detectează lumina infraroșu, ultravioletă și vizibilă și care orbitează la o înălțime de 100 de mile sau mai mult vor fi un ajutor imens pentru geologii care cartografiază contururile… suprafeței Pământului. — Scrisoare de știri științifice, 22 ianuarie 1966

Actualizați

Șase ani mai târziu, în 1972, NASA și US Geological Survey au lansat primul dintre sateliții Landsat, o navă spațială construită pentru a culege imagini ale Pământului. Cel mai recent, Landsat 8, a debutat în 2013 și trimite minim 400 de scene pe zi. Camerele sale specializate pot monitoriza planctonul și sedimentele în apele puțin adânci, pot măsura temperaturile terenului și pot urmări praful și fumul care se deplasează prin atmosferă. Datele de la sateliții Landsat au informat cercetările privind clima și ciclul carbonului, recuperarea în caz de dezastru și planificarea urbană. În aprilie anul trecut, NASA a anunțat că au început lucrările la Landsat 9, planificată pentru lansare în 2023.