Structurile minuscule din dinții peștilor dragon îi transformă în pumnale invizibile

În adâncul mării, peștii-dragon ademenesc pești mai mici lângă fălcile lor căscate, cu atașamente asemănătoare bărbii acoperite cu o lumină. Dar dinții prădătorilor de mărimea unui creion nu strălucesc în acea strălucire.

În schimb, dinții peștilor dragon sunt transparenți și greu de văzut, datorită structurilor la scară nanometrică care reduc cantitatea de lumină împrăștiată de dinți, raportează cercetătorii pe 5 iunie în materie.

Pumnalele clare dispar în gurile întunecate ale animalelor, probabil pentru a ajuta peștii-dragon să-și surprindă prada, spune coautorul studiului Marc Meyers, un om de știință în materiale la Universitatea din California, San Diego. „Sunt mini-monștri ai oceanului.”

Dinții peștilor dragon sunt similari cu cei ai majorității animalelor: conțin un strat exterior dens de material asemănător smalțului care acoperă un țesut dur numit dentina. Dar nanostructurile din ambele straturi le deosebesc de albul sidefat al altora.

Microscopia electronică cu transmisie a dinților unei specii de pești dragon (Aristostomias scintillans) a scos la iveală cristale minuscule, de aproximativ 20 de nanometri, în smalț. În dentină, cercetătorii au găsit tije nanodimensionate ale proteinei de colagen acoperite cu hidroxiapatită minerală. Dacă sunt mai mari, astfel de structuri ar împrăștia lumina, dar din cauza dimensiunilor lor mici, lumina trece cu mai puțină deviație, spun oamenii de știință. Dinții înșiși sunt, de asemenea, foarte subțiri, ceea ce ajută și la transmiterea luminii.

Peștii dragon nu sunt singurele creaturi cu dinți transparenți, dar acesta este primul studiu care analizează modul în care astfel de dinți interacționează cu lumina, spune Meyers. Oamenii de știință au capturat peștii cu o plasă din locuința lor oceanică, la o adâncime de aproximativ 500 de metri.

VEDERE NEVĂZUTĂ Dinții transparenți ai peștilor dragon de adâncime (Aristostomias scintillans prezentat) probabil a evoluat pentru a ajuta peștii-dragon să-și surprindă prada. David Baillot/UC San Diego Jacobs School of Engineering