Strămoșii materni ai oamenilor ar fi putut apărea acum 200.000 de ani în sudul Africii

Rădăcinile materne ale omenirii se întind în urmă cu aproximativ 200.000 de ani până în ceea ce era atunci o regiune luxuriantă din Africa de Sud, sugerează un studiu. Dar aceste rezultate evidențiază cât de mult rămâne necunoscut despre originile umane.

Examinând variațiile unui tip de ADN moștenit matern, oamenii de știință au ajuns la concluzia că linia maternă fondatoare a Homo sapiens a apărut în ceea ce este acum nordul Botswanei. Apoi, în urmă cu aproximativ 130.000 de ani, unii membri ai acestui grup au migrat în două valuri în Africa de Est printr-un coridor vegetat creat de precipitațiile crescute, raportează cercetătorii. Până atunci, acel culoar era arid și puțin vegetat. Acești migranți din Africa de Est ar fi putut în cele din urmă să fi dat naștere unor grupuri timpurii de păstorire și agricultură acolo.

Un al doilea puls al populației din patria maternă s-a mutat în sud-vest, până la vârful sudic al Africii, cu aproximativ 110.000 de ani în urmă, în timp ce unii membri au rămas în urmă, raportează geneticianul Vanessa Hayes și colegii săi în 28 octombrie. Natură.

Ca și în migrația anterioară, datele climatice indică faptul că condițiile mai umede au creat o cale verde pe care oamenii să o traverseze. Migranții din sud au devenit specialiști în vânătoare și culegere de-a lungul coastei, speculează oamenii de știință.

„Toți cei care trăiesc astăzi se întorc genetic la un punct de plecare matern în sudul Africii”, a spus Hayes, de la Institutul Garvan de Cercetare Medicală din Sydney, într-o conferință de presă din 24 octombrie. Dovezile geologice și arheologice sugerează că țara natală a fost caracterizată de vaste, vechi zone umede care au permis oamenilor să prospere acolo timp de aproximativ 70.000 de ani.

Dar întrebarea cum, când și unde H. sapiens rămășițe originare departe de a fi așezate.

Asta pentru că echipa lui Hayes a examinat doar ADN-ul mitocondrial, care reprezintă o mică parte din ascendența umană, spune arheologul Eleanor Scerri de la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Jena, Germania.

Oamenii din vechime care dețineau forme de ADN mitocondrial care au reușit să fie transmise oamenilor de astăzi nu erau singurii oameni care trăiau în Africa acum 200.000 de ani sau mai devreme, subliniază Scerri. Deci doar studii ale genomului întreg (SN: 9/28/17), sau cel puțin analizele ADN-ului nuclear, pot oferi imagini de încredere ale originilor umane antice, susține ea. Spre deosebire de ADN-ul mitocondrial, ADN-ul nuclear este moștenit de la ambii părinți și ar oferi indicii cu privire la momentul și locația rădăcinilor paterne ale omenirii.

Cercetătorii vor trebui să extragă ADN antic din fosilele umane pentru a determina dacă grupurile de hrană din Africa de Sud de astăzi sunt legate de oameni care au trăit în aceeași regiune acum 50.000 sau 200.000 de ani, spune geneticianul Sarah Tishkoff de la Universitatea din Pennsylvania. Iar numărul de furajatori din Africa de Est este acum atât de mic încât ADN-ul mitocondrial nu poate rezolva vârsta și locația rădăcinilor lor materne, lăsând un mare semn de întrebare despre evoluția maternă a umanității, spune Tishkoff.

Luând în considerare dovezile arheologice, fosile și ADN disponibile, în prezent H. sapiens
probabil a provenit din împerecherea între grupuri umane din toată Africa, care aveau diferite amestecuri de trăsături scheletice (SN: 13/12/17), începând cu aproximativ 300.000 de ani în urmă, argumentează Scerri.

„Este posibil, chiar probabil, asta [multiple] centrele geografice au contribuit cu o parte din moștenirea lor la construirea genomul nostru, care nu poate fi abordat numai prin diversitatea mitocondrială”, spune geneticianul Rebecca Cann de la Universitatea din Hawaii din Manoa.

Dar noul studiu oferă un sprijin crucial pentru dovezi că rădăcinile ADN-ului mitocondrial uman se extind încă de acum 200.000 de ani în Africa sub-sahariană, spune Cann. Ea și colegii au raportat primul suport ADN mitocondrial pentru acel scenariu într-o lucrare de referință din 1987. Grupul lui Cann a concluzionat că ADN-ul mitocondrial al oamenilor vii provine de la o femeie, numită popular „Eva mitocondrială”, care a trăit în Africa cu aproximativ 200.000 de ani în urmă. Dar nu era clar de unde își are originea și cum ar fi putut avea loc migrațiile umane ulterioare de acolo.

Echipa lui Hayes a studiat o formă rară de ADN mitocondrial, cunoscută sub numele de L0, care astăzi este în mare măsură limitată la poporul Khoisan din Africa de Sud. Khoisan este format din populații separate de păstori-culegători și vânători-culegători care vorbesc limbi care conțin consoane „clic”. În ultimul deceniu, cercetătorii au stabilit că L0 are rădăcini mult mai vechi decât alte forme de ADN mitocondrial care au fost moștenite de oamenii vii.

Cercetătorii au colectat ADN mitocondrial L0 de la 198 de indigeni care trăiesc în sudul Africii, în principal Khoisan. Adăugând mostre publicate anterior, grupul lui Hayes a analizat ADN-ul mitocondrial L0 de la un total de 1.217 de persoane.

ADN-ul mitocondrial acumulează modificări lent de-a lungul mai multor generații. Pe baza numărului de modificări ale ADN-ului mitocondrial la mostre din diferite părți ale Africii de Sud, oamenii de știință au calculat cu cât timp în urmă și aproximativ unde a provenit fiecare variantă L0, dezvăluind migrațiile antice și patria ancestrală.

Comparațiile cu datele geologice și simulările computerizate ale schimbărilor climatice antice au coroborat dovezile genetice pentru momentul migrațiilor din acea patrie, spun cercetătorii.

În timp ce regiunea natală propusă este mai aridă și mai puțin populată astăzi, ea conținea lacuri mici și vegetație abundentă care a susținut o varietate de animale împreună cu oameni între 200.000 și 130.000 de ani în urmă, spune Hayes.