Stelele fugare pot crea strălucirea ultravioletă misterioasă în jurul unor galaxii

Stelele albastre fierbinți scoase din leagănul lor ar putea explica o strălucire ultravioletă misterioasă care înconjoară discurile multor galaxii spirale.

O nouă simulare pe computer demonstrează că aceste stele fugare pot popula vastele întinderi dincolo de discul vizibil al unei galaxii (SN: 23/03/2020). Aceste regiuni îndepărtate au gaz prea cald și slab pentru a face stele noi, totuși stele tinere există totuși acolo.

„Este o mare problemă pentru teoria clasică a formării stelare”, spune Eric Andersson, astrofizician la Observatorul Lund din Suedia.

Misterul tinerelor vedete îndepărtate persistă de ceva timp. În 2003, NASA a lansat telescopul spațial Galaxy Evolution Explorer, care a surprins astronomii prin descoperirea luminii ultraviolete îndepărtate difuze în interiorul galaxiilor spirale și neregulate din apropiere (SN: 2/15/05). Spre deosebire de radiația ultravioletă obișnuită, lumina ultravioletă îndepărtată are o lungime de undă atât de scurtă încât cea mai mare parte a ei nu pătrunde în atmosfera Pământului.

Stelele care emit cantități abundente din această radiație energetică sunt fierbinți, albastre și, de obicei, mult mai masive decât soarele. Aceste stele nu trăiesc mult, așa că trebuie să se fi format recent. Dar gazul de la periferia galactică nu este suficient de rece și dens pentru a se prăbuși și a crea noi stele.

Andersson și colegii săi propun o soluție la paradoxul: multe dintre aceste stele îndepărtate care emit ultraviolete nu s-au născut acolo unde sunt acum. În schimb, s-au ridicat mai aproape de centrul galaxiei și au fugit de casele lor.

Cercetătorii au efectuat o simulare pe computer pentru a modela mișcarea stelelor masive într-o galaxie spirală. Unele dintre stele fugitive din simulare trec prin mii de ani lumină de spațiu pentru a-și lua reședința dincolo de marginea vizibilă a discului galaxiei, explicând astfel lumina ultravioletă departe de acolo, raportează cercetătorii online pe arXiv.org pe 22 octombrie. .

Calea Lactee are multe dintre aceste stele fugitive. O stea poate deveni o fugă atunci când alte stele masive o aruncă prin gravitația lor. Sau, dacă steaua orbitează aproape de o stea masivă care explodează, steaua supraviețuitoare se îndepărtează cu aceeași viteză cu care se năpustise în jurul însoțitorului său. Majoritatea stelelor fugitive sunt fierbinți și albastre, radiând doar tipul de lumină ultravioletă îndepărtată văzută dincolo de marginile vizibile ale discurilor galactice.

Mark Krumholz, astronom la Universitatea Națională Australiană din Canberra, numește ideea „o explicație plauzibilă”. El oferă, de asemenea, o modalitate de a-l testa: prin exploatarea proprietăților diferitelor tipuri de stele masive.

Cele mai rare și mai masive stele albastre sunt atât de fierbinți încât ionizează hidrogenul gazos, făcându-l să emită lumină roșie pe măsură ce electronii se instalează înapoi în poziție în jurul protonilor. Dar aceste stele foarte masive nu trăiesc mult timp, așa că orice care locuiește la periferia unei galaxii trebuie să se fi născut acolo. La urma urmei, stelele nu au avut timp să călătorească din altă parte a galaxiei în timpul scurtei lor vieți.

În schimb, stelele albastre mai puțin masive trăiesc mai mult și, prin urmare, ar fi putut ajunge la periferia galactică din altă parte în timpul vieții lor. Dacă raportul dintre lumina ultravioletă îndepărtată și lumina roșie din gazul ionizat este mult mai mare dincolo de marginea vizibilă a galaxiei decât în ​​discul acesteia, spune Krumholz, asta ar sugera că o mare parte din strălucirea ultravioletă îndepărtată din exurbii provine într-adevăr de la stelele fugare.