Stelele care se răcesc sugerează particule de materie întunecată

CHICAGO — Stelele care se răcesc ar putea lumina natura materiei întunecate.

Anumite tipuri de stele se răcesc mai repede decât se așteaptă oamenii de știință. Noi cercetări sugerează că ciudățenia ar putea sugera prezența unor particule ipotetice cunoscute sub numele de axioni. Astfel de particule au fost, de asemenea, propuse ca candidate pentru materia întunecată, substanța necunoscută care alcătuiește cea mai mare parte a materiei din univers.

Cercetătorii au analizat măsurătorile anterioare ale stelelor variabile pitice albe, care devin periodic mai slabe și mai strălucitoare la o rată care indică cât de repede se răcește steaua. Pentru toate cele cinci stele măsurate, răcirea a fost mai mare decât se prevedea. De asemenea, stelele gigantice roșii au arătat, de asemenea, exces de răcire.

Luând în considerare fiecare rezultat în sine, „fiecare nu este atât de interesant”, spune fizicianul Maurizio Giannotti de la Universitatea Barry din Miami Shores, Florida, care a prezentat rezultatul la Conferința Internațională pentru Fizica Energiei Înalte din 4 august. Dar luați împreună, modelul consistent ar putea indica ceva amuzant care se întâmplă.

După ce au evaluat mai multe explicații posibile pentru răcirea stelelor, cercetătorii au concluzionat că explicația axionului a fost cea mai probabilă – cu excepția unor explicații mai banale, cum ar fi eroarea de măsurare. Axiunile produse în fluxul de stele curg spre exterior, transportând energia pe măsură ce merg și răcind steaua.

Deși poate fi mai probabil ca fenomenul să fie în cele din urmă atribuit erorilor de măsurare, este important să țineți cont atunci când ceva nu se adaugă, spune Giannotti. „Nu putem ignora micile indicii.”