Steaua lui Tabby este probabil doar prăfuită și încă nu este o megastructură extraterestră

Megastructurile extraterestre au iesit. Decolorarea neobișnuită a unei stele ciudate este mai probabil cauzată fie de nori de praf, fie de un ciclu anormal de strălucire și estompare, sugerează două noi lucrări.

Huan Meng de la Universitatea din Arizona din Tucson și colegii săi sugerează că KIC 8462852, cunoscută sub numele de steaua lui Tabby, se estompează datorită unui nor în orbita de particule fine de praf. Echipa a observat steaua cu telescoapele spațiale în infraroșu Spitzer și ultraviolete Swift din octombrie 2015 până în decembrie 2016 – primele observații la mai multe lungimi de undă de lumină. Ei au descoperit că steaua se estompează mai repede în lungimi de undă albastre scurte decât în ​​cele mai lungi în infraroșu, sugerând particule mai mici.

„Aceasta a exclus aproape absolut scenariul de megastructură extraterestră, cu excepția cazului în care este o microstructură extraterestră”, spune Meng.

Steaua lui Tabby este cea mai faimoasă pentru că scăderea bruscă a luminozității cu până la 22% în decurs de câteva zile (SN Online: 2/2/16). Observațiile ulterioare au sugerat că steaua se estompează și cu aproximativ 4% pe an (SN: 17.09.16, str. 12), pe care echipa lui Meng a confirmat într-o lucrare postată online pe 24 august pe arXiv.org.

Joshua Simon de la Observatorii de la Carnegie Institution for Science din Pasadena, California, a constatat o diminuare similară a datelor despre steaua lui Tabby din All Sky Automated Survey, începând cu 2006. Simon și colegii au descoperit, de asemenea, pentru prima dată că steaua a crescut. mai strălucitoare în 2014 și, eventual, în 2006, au raportat ei într-o lucrare din 25 august la arXiv.org.

„Este fascinant”, spune astrofizicianul Tabetha Boyajian de la Universitatea de Stat Louisiana din Baton Rouge. Ea a raportat pentru prima dată pâlpâirile vedetei în 2015 (starul este poreclit pentru ea) și este coautor al lucrării lui Meng. „Întotdeauna am speculat că se va lumina cândva. Nu poate deveni mai slabă tot timpul – altfel ar dispărea. Asta arată că luminează.”

Iluminarea s-ar putea datora unui ciclu magnetic precum cel al soarelui, sugerează Simon. Dar niciun ciclu cunoscut nu face ca o stea să lumineze și să se estompeze atât de mult, așa că steaua ar fi totuși ciudată.

Brian Metzger de la Universitatea Columbia a sugerat anterior că o planetă ruptă care cade în bucăți în stea ar putea explica atât diminuarea pe termen lung, cât și pe termen scurt. El crede că acel model încă funcționează, deși are nevoie de câteva modificări.

„Acest lucru adaugă ceva intrigi la ceea ce se întâmplă, dar nu cred că schimbă cu adevărat peisajul”, spune Metzger, care nu a fost implicat în noile studii. Iar observațiile mai noi ar putea complica și mai mult lucrurile: vedeta a trecut printr-o nouă criză de atenuare între mai și iulie. „Aștept să văd ziarele care analizează acest eveniment recent”, spune Metzger.