Steaua care a explodat în 1437 și-a urmărit poziția actuală

Unele stele erup ca un ceasornic. Astronomii au găsit o stea pe care astronomii coreeni au văzut-o explodând în urmă cu aproape 600 de ani și au confirmat că de atunci a avut mai multe izbucniri. Descoperirea sugerează că ceea ce se credea a fi trei obiecte stelare diferite au venit de fapt de la același obiect în momente diferite, oferind noi indicii despre ciclurile de viață ale stelelor.

La 11 martie 1437, astronomii regali coreeni au văzut o nouă „stea invitată” în coada constelației Scorpius. Steaua a strălucit timp de 14 zile, apoi a dispărut. Evenimentul a fost ceea ce se numește o explozie clasică de nova, care are loc atunci când un cadavru stelar dens numit pitică albă fură suficient material de la o stea însoțitoare obișnuită pentru ca gazul său să se aprindă spontan. Explozia rezultată poate fi de până la un milion de ori mai strălucitoare decât soarele, dar spre deosebire de supernove, novele clasice nu distrug steaua.

Astronomul Michael Shara de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York și colegii sai au folosit plăci fotografice digitalizate care datează încă din 1923 pentru a urmări o stea modernă până la nova. Echipa a urmărit o singură stea în timp ce aceasta s-a îndepărtat de centrul unei carcase de gaz fierbinte, rămășițele unei explozii vechi, arătând astfel că steaua era responsabilă pentru nova. Cercetătorii au văzut, de asemenea, că steaua, pe care au numit-o Nova Scorpii AD 1437, dă izbucniri mai mici numite nova pitică în anii 1930 și 1940. Descoperirile au fost raportate în 31 august Natură.

Descoperirea se potrivește cu o propunere făcută de Shara și colegii în anii 1980. Ei au sugerat că trei observații stelare diferite – explozii de nova clasică strălucitoare, izbucniri de nova pitică și o etapă intermediară în care o pitică albă nu fură suficient material pentru a erupe – sunt toate vederi diferite ale aceluiași sistem.

„În biologie, am putea spune că un ou, o larvă, o pupă și un fluture sunt toate același sistem văzut în diferite stadii de dezvoltare”, spune Shara.