Statutul de singuratic al Căii Lactee este menținut

Dacă Calea Lactee există în cel mai mare vid cosmic observat vreodată, asta ar putea rezolva o nepotrivire uluitoare între modalitățile de a măsura cât de repede se extinde universul.

Observațiile a 120.000 de galaxii care susțin statutul de singuratic al Căii Lactee au fost prezentate de Benjamin Hoscheit pe 7 iunie la o reuniune a Societății Americane de Astronomie din Austin, Texas. Bazându-se pe lucrările anterioare ale consilierului său, astronomul de la Universitatea din Wisconsin-Madison Amy Barger, Hoscheit și Barger au măsurat modul în care densitatea galaxiilor s-a schimbat odată cu distanța față de Calea Lactee.

În acord cu studiul anterior, cei doi au descoperit că Calea Lactee are mult mai puțini vecini decât ar trebui. A existat o creștere a densității la aproximativ 1 miliard de ani lumină, sugerând că Calea Lactee se află într-un abis de aproximativ 2 miliarde de ani lumină.

Simulări ale modului în care se formează structurile cosmice sugerează că majoritatea galaxiilor se adună de-a lungul filamentelor dense de materie întunecată, care sunt separate de goluri cosmice vaste.

Dacă Calea Lactee trăiește într-un astfel de vid, ar putea ajuta la explicarea de ce universul pare să se extindă cu ritmuri diferite, în funcție de modul în care este măsurat (SN: 8/6/16, str. 10). Măsurătorile bazate pe fundalul cosmic cu microunde, cea mai timpurie lumină din univers, sugerează o rată de expansiune, în timp ce măsurătorile supernovelor din apropiere sugerează una mai rapidă.

Acele supernove ar putea simți o atracție gravitațională suplimentară din partea întregii materie de la marginile golului, spune Hoscheit. Rata reală de expansiune este probabil cea mai lentă măsurată în lumina timpurie a universului.

„Dacă nu luați în considerare efectele de gol, puteți greși această relație pentru a indica faptul că există prea multă expansiune”, spune Hoscheit.