Spitalizările evidențiază potențialele pericole ale țigărilor electronice pentru plămânii adolescenților

Cei opt adolescenți din Wisconsin deveniseră atât de tăiați, încât au trebuit să fie internați în spital. Deși cauza rănilor pulmonare rămâne de stabilită, adolescenții aveau un lucru în comun: toți au raportat că au vapat în săptămânile și lunile dinaintea spitalizării în iulie.

„Unii dintre acești copii erau destul de bolnavi și aveau nevoie de mult sprijin”, inclusiv utilizarea de ventilatoare pentru a-i ajuta să respire, spune Jonathan Meiman, un ofițer medical șef la Departamentul de Servicii de Sănătate din Wisconsin din Madison.

Ancheta Departamentului de Sănătate în aceste cazuri tocmai a început. Dar a vapa ca vinovat nu este o exagerare. Cu mai mulți adolescenți care folosesc JUUL și alte tipuri de țigări electronice, uneori frecvent, „nu este surprinzător” că începem să vedem unii copii care dezvoltă leziuni pulmonare, spune medicul pneumolog pediatru Sharon McGrath-Morrow de la Școala de Medicină a Universității Johns Hopkins din Baltimore.

„Studiile au raportat deja mai multe simptome respiratorii cronice și simptome de astm mai severe la adolescenții care vaporizează”, spune ea.

De exemplu, un studiu din 2017 asupra a peste 2.000 de elevi din California de Sud din clasele a 11-a și a 12-a a constatat că adolescenții care au folosit țigări electronice aveau un risc de aproximativ de două ori mai mare de a avea simptome precum tuse continuă, congestie sau respirație șuierătoare sau bronșită, în comparație cu adolescenții. care nu folosiseră produsele.

Adolescenții din Wisconsin au raportat simptome similare cu cele observate cu o boală respiratorie gravă, cum ar fi gripa, inclusiv febră, dificultăți de respirație și greață. Dificultățile de respirație s-au agravat de-a lungul zilelor sau săptămânilor, spune Meiman, necesitând în cele din urmă spitalizare. Adolescenții proveneau din trei județe diferite din sud-estul Wisconsinului și erau toți pacienți la Spitalul de Copii din Wisconsin din Milwaukee, care a alertat statul.

Pnemologul Laura Crotty Alexander, care vede pacienți adulți, spune că ea și colegii săi au văzut mai multe cazuri în ultimii câțiva ani în care pacienții au venit cu boli pulmonare, „și singurul lucru de care putem lega asta este obiceiurile lor de vaping”.

Prea multă inflamație în plămâni cauzează rănirea, spune Crotty Alexander, de la Universitatea din California, San Diego School of Medicine. Plămânii se umplu de celule inflamatorii, iar pacienții devin cu dificultăți de respirație și nu pot obține suficient oxigen. Aceste celule inflamatorii răspund la schimbările din plămâni care sunt probabil cauzate de vaping. „Plămânilor nu le place când respiri în concentrații mari de substanțe chimice cu care nu sunt obișnuiți”, spune ea.

Vapatul este un atac multi-chimic asupra plămânilor. Există nicotina, care, pe lângă faptul că dă dependență, pare să dăuneze sistemului respirator. „Nicotina în sine poate afecta capacitatea celulelor pulmonare de a curăța mucusul și particulele străine din plămâni”, ceea ce poate duce la simptome respiratorii cronice, spune McGrath-Morrow.

Și există un potențial rău din cele peste 7.000 de arome disponibile pentru utilizatorii de țigări electronice în lichide electronice, arome care nu au fost testate pentru siguranță atunci când sunt inhalate. Încălzirea aromelor pentru a le aerosoliza poate schimba ceea ce conțin ele, producând substanțe chimice care pot fi toxice și potențial cancerigene, spune McGrath-Morrow. Iar atunci când sunt încălziți, cei doi solvenți principali găsiți în e-lichide, propilenglicolul și glicerina, contribuie, de asemenea, la toxicitate la penarul care lovește plămânii (SN: 20.8.16, str. 12).

Din 2017 până în 2018, consumul de țigări electronice raportat de adolescenți a crescut cu 78% la nivel național, de la 11,7% la 20,8%, arată datele guvernamentale (SN: 22/12/18, str. 28). O întreagă generație de adolescenți care nu ar fi folosit țigări tradiționale sunt acum introduse – și potențial dependenți – de nicotină prin vaping, spun cercetătorii.

Consecințele pe termen lung ale vaporării în plămâni nu sunt cunoscute, deoarece produsele sunt relativ noi. Dar, indiferent de dăunări sănătății, vor continua să apară pe măsură ce copiii care vape vor crește. „Sunt îngrijorat că acești copii vor dezvolta simptome respiratorii cronice și sănătatea pulmonară afectată”, spune McGrath-Morrow. Acest lucru poate să nu se întâmple la toată lumea, spune ea, „dar nu există nicio modalitate de a prezice cine este susceptibil la efectele nocive ale acestor produse”.

Investigația adolescenților din Wisconsin ar putea oferi câteva răspunsuri care vor ajuta cercetarea. Mai multe detalii despre utilizarea țigărilor electronice de către adolescenți, cum ar fi tipul de dispozitiv, lichidul electronic, aromele, cât de mult au vaporizat și așa mai departe, „ar fi de mare ajutor în încercarea de a înțelege ce se întâmplă și cine altcineva ar putea fi în pericol”, spune Crotty Alexander.