Sperma umană nu înoată așa cum credea cineva

Spermatozoizii au păcălit de mult oamenii de știință. În loc să înoate drept, răsucindu-și cozile ca niște elice, sperma umană își mișcă coada în jos și se rostogolește pentru a echilibra mișcările decentrate.

Cu peste 300 de ani în urmă, pionierul microscopiei Antonie van Leeuwenhoek a descris cozile spermatozoizilor care se legănau într-un model simetric, precum „cea a unui șarpe sau a unei anghile”. Opinia predominantă conform căreia cozile spermatozoizilor se mișcă într-un mod echilibrat, totuși, nu surprinde ceea ce se întâmplă de fapt în trei dimensiuni, raportează cercetătorii pe 31 iulie în Progresele științei.

Microscopia 3-D de mare viteză a spermei umane care înoată liber în laborator a arătat că celulele se desfășoară în timp ce se mișcă, în concordanță cu studiile anterioare. Spermatozoizii parcă aproape că forează în fluidul din jur, spune Hermes Gadêlha, un matematician la Universitatea Bristol din Anglia.

Contrar a ceea ce credeau oamenii, cozile spermatozoizilor nu bat simetric. Microscopia 3-D de mare viteză și analizele matematice dezvăluie că cozile se mișcă doar într-o parte pe măsură ce celulele se rotesc. Combinația de mișcări face ca sperma să înoate drept înainte.

Folosind urmărirea automată a spermei de înot și analize matematice ale datelor de poziție, Gadêlha și colegii au împărțit mișcarea cozii spermatozoizilor în două componente. În mod surprinzător, unul era o mișcare doar într-o parte a celulei. Este ca și cum cineva înoată folosind doar o parte a corpului, spune Gadêlha. În sine, o astfel de lovitură deformată ar duce la înotul în cerc.

Dar o a doua componentă a mișcării cozii face ca spermatozoizii să se rotească, echilibrând mișcările deformate. De sus, coada spermei pare că bate simetric, așa cum a fost descris istoric. Dar o mișcare mai complexă, 3-D, ține sperma să înoate drept înainte.

Noile măsurători 3-D reprezintă un mare pas înainte în înțelegerea mișcării spermatozoizilor, spune Allan Pacey, specialist în fertilitate de la Universitatea Sheffield din Anglia. Este nevoie de investigații suplimentare, totuși, pentru a afla dacă spermatozoizii se mișcă în același mod în tractul reproducător feminin, unde trebuie să se confrunte cu mișcarea fluidelor și pasajele înguste pentru a ajunge la ovul (SN: 2/13/19). O astfel de cercetare poate informa diagnosticul și tratamentul infertilității umane, spune Pacey.