Sperma de șoarece a prosperat în ciuda șase ani de expunere la radiațiile spațiale

Spermatozoizii par să nu fie deranjați de perioade lungi în spațiul cosmic.

În cel mai lung experiment biologic de pe Stația Spațială Internațională de până acum, sperma de șoarece liofilizată a rămas viabilă după aproape șase ani în spațiu. Expunerea la radiațiile spațiale nu pare să dăuneze ADN-ului spermatozoizilor sau capacității celulelor de a produce „pui spațiali” sănătoși, au raportat cercetătorii online pe 11 iunie în Progresele științei.

Aceasta poate fi o veste bună pentru viitorii călători spațiali. Oamenii de știință s-au îngrijorat că expunerea cronică la radiațiile spațiale ar putea nu numai să pună astronauții în pericol de cancer și alte boli, ci și să creeze mutații în ADN-ul lor care ar putea fi transmise generațiilor viitoare (SN: 9/25/20). Noile rezultate sugerează că călătorii în spațiul profund ar putea avea copii în siguranță.

Studierea modului în care radiațiile spațiale afectează reproducerea este dificilă. Instrumentele de pe Pământ nu pot imita perfect radiația spațială, iar ISS nu dispune de congelatoare pentru stocarea celulelor pe termen lung. Așadar, biologul Teruhiko Wakayama de la Universitatea Yamanashi din Kōfu, Japonia și colegii, spermatozoizii liofilizat, permițându-i să fie păstrat la temperatura camerei. Echipa a trimis apoi spermatozoizi de la 12 șoareci la stația spațială, păstrând în același timp alți spermatozoizi de la aceiași șoareci la sol.

După ce a returnat spermatozoizii pe Pământ, le-a rehidratat și le-a injectat în ouă proaspete de șoarece, echipa a transferat acești embrioni la șoareci femele. Aproximativ 240 de pui sănătoși din spațiu s-au născut din spermatozoizi ținuți pe ISS timp de aproape trei ani; Alți aproximativ 170 s-au născut din spermatozoizi ținuți pe stația spațială timp de aproape șase ani. Analizele genetice nu au evidențiat nicio diferență între acești pui spațiali și șoarecii născuți din spermatozoizi stocați pe sol. Puii spațiali care s-au împerecheat ca adulți au avut copii și nepoți sănătoși.

Deși aceste rezultate sunt promițătoare, este posibil să nu capteze pe deplin efectele radiațiilor spațiale, deoarece ISS este parțial protejată de radiații de câmpul magnetic al Pământului. De asemenea, radiațiile spațiale dăunează ADN-ului, cel puțin parțial, prin spulberarea moleculelor de apă din celule (SN: 7/15/20). Deoarece sperma liofilizată nu conținea apă, este posibil să fi fost deosebit de rezistentă la radiații.