Speciile pot înota mii de kilometri pentru a scăpa de valurile de căldură oceanice

Când un val de căldură intens lovește un petic de ocean, animalele marine supraîncălzite ar putea fi nevoite să înoate mii de kilometri pentru a găsi ape mai reci, informează cercetătorii pe 5 august în Natură.

O astfel de deplasare, fie printre pești, balene sau țestoase, poate împiedica atât eforturile de conservare, cât și operațiunile de pescuit. „Pentru a gestiona corect aceste specii, trebuie să înțelegem unde sunt”, spune Michael Jacox, oceanograf fizic la Administrația Națională Oceanografică și Atmosferică cu sediul în Monterey, California.

Valurile de căldură marine – definite ca cel puțin cinci zile consecutive de apă neobișnuit de fierbinte pentru o anumită zonă de ocean – au devenit din ce în ce mai frecvente în ultimul secol (SN: 4/10/18). Schimbările climatice au intensificat intensitatea unora dintre cele mai faimoase valuri de căldură marine din ultimii ani, cum ar fi Oceanul Pacific Blob din 2015 până în 2016 și apele arzătoare din Marea Tasmaniei în 2017 (SN: 14/12/17; SN: 12/11/18).

„Știm că aceste valuri de căldură marine au o mulțime de efecte asupra ecosistemului”, spune Jacox. De exemplu, cercetătorii au documentat cum apele înăbușitoare pot înălbi coralii și pot face ravagii în pădurile de alge. Dar impactul asupra speciilor mobile, cum ar fi peștii, abia începe să fie studiat (SN: 1/15/20).

„Am văzut specii care apar mult la nord de locul în care ne așteptăm”, spune Jacox. De exemplu, în 2015, Blob a condus rechinii-ciocan – care în mod normal stau aproape de tropice, lângă Baja California în Mexic – pentru a-și schimba raza de acțiune la cel puțin sute de kilometri nord, unde au fost observați în largul coastei Californiei de Sud.

Pentru a vedea cât de departe ar trebui să fugă un locuitor mobil al oceanului pentru a scăpa de căldură, Jacox și colegii au comparat temperaturile oceanelor de pe tot globul. În primul rând, au examinat temperaturile oceanelor de suprafață din 1982 până în 2019, compilate de NOAA din sateliți, geamanduri și măsurători la bordul navei. Apoi, pentru aceeași perioadă, ei au identificat valuri de căldură marine care au avut loc în întreaga lume, unde temperaturile apei pentru o regiune au rămas în cele mai mari 10% înregistrate vreodată pentru acel loc și acea perioadă a anului. În cele din urmă, au calculat cât de departe a trebuit să meargă un înotător dintr-o zonă cu un val de căldură pentru a ajunge la ape mai reci, o distanță pe care echipa o numește „deplasare termică”.

În regiunile de latitudini mai înalte, cum ar fi Marea Tasmană, relieful tindea să fie mult mai aproape, la câteva zeci de kilometri de zona supraîncălzită, au descoperit cercetătorii. Așadar, în timp ce valurile de căldură din oceane din acea regiune ar putea provoca o dezamăgire pentru coralii ferm înrădăcinați și alge, speciile mobile s-ar putea descurca mai bine. „Am fost surprinși că deplasările au fost atât de mici”, spune Jacox.

Dar la tropice, unde temperaturile oceanelor sunt mai uniforme, este posibil ca speciile să fi trebuit să călătorească mii de kilometri pentru a scăpa de căldură.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Proiectarea modului în care speciile s-ar putea deplasa în viitor din cauza valurilor de căldură marine devine din ce în ce mai complicată, au descoperit cercetătorii. Acest lucru se datorează faptului că, în următoarele câteva decenii, se anticipează că schimbările climatice vor cauza nu doar o creștere a frecvenței și intensității valurilor de căldură marine, ci și încălzirea toate a apelor oceanice ale Pământului (SN: 9/25/19). În plus, rata de încălzire va varia de la un loc la altul. Ca urmare, viitoarele deplasări termice ar putea crește în unele părți ale oceanului în comparație cu azi, și ar putea scădea în altele, scrie ecologistul marin Mark Payne de la Universitatea Tehnică din Danemarca din Copenhaga, într-un comentariu din același număr al Natură.

Această complexitate evidențiază sarcina care urmează cercetătorilor care încearcă să anticipeze schimbările din ecosistemele oceanice pe măsură ce apele se încălzesc, spune Lewis Barnett, un biolog de pești NOAA din Seattle, care nu a fost implicat în studiu. Noua lucrare oferă un context important pentru colectarea datelor privind stocurile de pește. De exemplu, sondajele din Golful Alaska din 2017 au remarcat o scădere mare a abundenței codului valoros din Pacific, despre care se știe acum că este legat de valul de căldură Blob care se terminase cu un an înainte.

Dar mai este mult de făcut, spune Barnett.

Studiul se concentrează pe temperaturile oceanelor de suprafață, dar condițiile și dinamica oceanului sunt diferite în oceanul adânc, notează el. Unele specii, de asemenea, se deplasează mai ușor între adâncimi de apă decât altele. Și toleranța la căldură variază, de asemenea, de la specie la specie. Biologii caută să înțeleagă aceste diferențe și modul în care apele fierbinți pot afecta ciclurile de viață și distribuția multor animale diferite.

Efectele valurilor de căldură marine ar putea fi efemere în comparație cu impactul schimbărilor climatice pe termen lung. Dar aceste evenimente extreme oferă o privire în viitor, spune Malin Pinsky, ecologist marin la Universitatea Rutgers din New Brunswick, NJ, care nu a fost implicat în studiu. „Putem folosi aceste valuri de căldură ca lecții despre cum va trebui să ne adaptăm.”