Specii invazive, schimbările climatice amenință Marile Lacuri

Moartea și viața marilor lacuri
Dan Egan
WW Norton & Co., 27,95 USD

În fiecare vară, oamenii se îngrămădesc în Marile Lacuri pentru a înota și a pescui în apele aparent infinite și pentru a face drumeții de-a lungul țărmurilor idilice. Dar un curent subteran de rău augur curge tocmai din vedere. Sub suprafața apei se declanșează o catastrofă ecologică de 200 de ani.

În Moartea și viața marilor lacuri, jurnalistul Dan Egan descrie modul în care istoria naturală a lacurilor a făcut loc uneia nenaturale. De la efectele comerțului global și ale urbanizării până la schimbările climatice, cartea oferă o relatare exhaustivă (și uneori epuizantă) a abuzurilor pe care le-au îndurat lacurile.

Cicatrici lăsate de ghețarii în retragere și de o ruptură continentală eșuată, lacurile Huron, Ontario, Michigan, Erie și Superior sunt mai mult ca mările interioare, deținând aproximativ 20% din apa dulce de suprafață a Pământului. Lacurile au fost în cea mai mare parte izolate de apele internaționale până când o serie de canale și căi maritime au lăsat să treacă cargou din întreaga lume. „Aceste nave sunt ca seringile”, așa cum a spus un biolog, injectând în lacuri poluare vie.

Aproape 200 de specii non-native găsesc acum lacurile acasă. Cei mai grei infractori – alewivele, lampredele de mare și midiile zebre și quagga – au distrus rețelele trofice. Egan dedică o treime din carte celor mai bune și uneori greșite eforturi ale acestor invadatori și biologi de a-i stăpâni.

Dar lacurile se confruntă și cu probleme mai puțin cunoscute. Egan explică cu pricepere știința acestor probleme complexe, inclusiv înflorirea algelor toxice induse de scurgere și fluctuațiile extreme ale nivelului apei lacurilor, atribuite schimbărilor climatice.

În ciuda tuturor veștilor proaste, există licăriri de speranță. După decenii de viață în pragul colapsului, peștele alb și păstrăvul autohtoni își recapătă un punct de sprijin – o binefacere pentru ecosistem și economiile locale. Oamenii de știință experimentează, de asemenea, în laborator, impulsuri genetice pentru a opri crapul asiatic invaziv și noi modalități de a scăpa navele de pasagerii clandestini care pândesc în apa de balast.

Lacurile se confruntă în continuare cu provocări copleșitoare, dar cea mai mare amenințare a lor, susține Egan, este propria noastră ignoranță: „Încă tratăm lacurile… ca pe autostrăzi lichide care promit o scurtătură către o avere de neimaginat”. Cu puține soluții ușoare și numeroase obstacole politice, generațiile viitoare sunt „poate cea mai bună speranță pe care o au lacurile pentru a se recupera”, scrie el. Dar dacă această carte este vreo indicație, nu există timp de așteptat.

Cumpără Moartea și viața marilor lacuri de la Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.