SpaceX tocmai și-a lansat cea mai mare rachetă pentru prima dată

Este un alt record pentru SpaceX. La 15:50 est, pe 6 februarie, compania privată de zboruri spațiale a lansat pentru prima dată racheta Falcon Heavy.

Heavy – în esență trei propulsoare de rachete SpaceX Falcon 9 legate între ele – este cea mai puternică rachetă lansată de la Saturn V, care a împușcat astronauți pe Lună în timpul programului Apollo. SpaceX speră să folosească Heavy pentru a trimite oameni în spațiu. Compania dezvoltă o altă rachetă, numită BFR, pentru a trimite în cele din urmă oameni pe Marte.

O altă premieră pentru această lansare: întoarcerea sincronizată a două dintre booster-uri. (Al treilea, din miezul central, nu a coborât corespunzător și, în loc să aterizeze pe un drone, a lovit oceanul la 300 mph.) O parte a programului SpaceX este de a reutiliza rachete, ceea ce reduce costul lansărilor în spațiu. Compania a aterizat cu succes miezurile rachetelor sale Falcon 9 de 21 de ori și a aruncat o rachetă de șase ori. Compania a aterizat o rachetă folosită anterior pentru prima dată în martie.

Dar încărcătura pentru lansarea de astăzi vizează o altă planetă. Racheta a transportat Tesla Roadster roșu al CEO-ului SpaceX, Elon Musk, cu „Space Oddity” de David Bowie cântând pe stereo. Acum se îndreaptă spre Marte.

„Îmi place gândul că o mașină plutește aparent la nesfârșit prin spațiu și poate fi descoperită de o rasă extraterestră în milioane de ani în viitor.” Musk a postat pe Twitter în decembrie.

Cele două propulsoare laterale de la Falcon Heavy au aterizat în siguranță înapoi la Cape Canaveral la aproximativ opt minute după lansare. SpaceX/YouTube
Sarcina utilă a lui Falcon Heavy era Tesla Roadster roșu al lui Elon Musk, cu un manechin într-un costum spațial la volan. SpaceX/YouTube
Lansarea din 6 februarie face din Falcon Heavy cea mai puternică rachetă lansată de la Saturn V. SpaceX/YouTube

Nota editorului: această poveste a fost actualizată pe 7 februarie pentru a actualiza starea aterizărilor de propulsie și din nou pe 9 februarie pentru a corecta racheta pe care SpaceX speră să o folosească pentru a trimite oameni pe Marte. Compania intenționează să folosească racheta BFR, nu Falcon Heavy.