Sonda spațială japoneza Hayabusa2 ajunge la asteroidul Ryugu

După mai bine de trei ani de călătorie singuratică prin sistemul solar, robotul spațial japonez Hayabusa2 și-a ajuns acasă, departe de casă, în următoarele 18 luni: asteroidul Ryugu, aproape de Pământ.

Agenția Japoneză de Explorare Aerospațială a confirmat pe 27 iunie sosirea lui Hayabusa2 pe bolovanul de un kilometru lățime, care înconjoară Soarele între Pământ și Marte. Nava spațială plutește acum la aproximativ 20 de kilometri deasupra lui Ryugu.

În următoarele câteva luni, nava spațială va ateriza asteroidul de trei ori pentru a colecta probe, precum și va desfășura patru sonde de aterizare pentru a explora în continuare suprafața lui Ryugu. Hayabusa2 se va întoarce pe Pământ cu depozitul său de rocă spațială aproape de sfârșitul anului 2020. Calcă pe urmele Hayabusa originală, care a adus înapoi mostre de la un alt asteroid în 2010.

Analiza fragmentelor din roca antică, bogată în carbon a lui Ryugu, ar putea oferi noi perspective asupra compoziției sistemului solar timpuriu și a originilor vieții. De exemplu, probele ar putea ajuta la confirmarea dacă asteroizii poartă zahărul simplu numit riboză, care este o componentă chimică esențială în celulele fiecărui pământean. Dacă da, asta ridică posibilitatea ca riboza să fi ajuns pe Pământ din altă parte din spațiul cosmic, mai degrabă decât să se formeze aici de la sine.