Sonda spațială Dawn va continua să orbiteze în jurul planetei pitice Ceres la nesfârșit

Este o nouă zi pentru nava spațială Dawn. Nava spațială NASA, care orbitează planeta pitică Ceres din 2015, tocmai a primit ordinele finale de marș: Continuați să orbiteze pe Ceres la infinit.

Extinderea, pe care NASA a anunțat-o pe 19 octombrie, va fi a doua oară când misiunea Dawn la Ceres va fi reînnoită. Înseamnă că Dawn va fi încă pe orbită atunci când Ceres se va apropia cel mai aproape de soare în aprilie 2018. În acel moment, gheața de pe suprafața lui Ceres se poate transforma în vapori de apă. Nava spațială se va deplasa, de asemenea, la altitudini mai joase peste planeta pitică decât oricând înainte, coborând până la 200 de kilometri deasupra suprafeței. Dawn va folosi spectrometrul de masă de la bord pentru a afla mai multe despre câtă gheață este ascunsă pe suprafața lui Ceres.

Zorii vor rămâne pe o orbită stabilă în jurul lui Ceres după ce va rămâne fără combustibil în a doua jumătate a anului 2018. Alte opțiuni ar fi fost mutarea navei spațiale pe o nouă rocă spațială – așa cum a făcut Dawn însăși când a părăsit asteroidul Vesta pentru Ceres. în 2012 – sau să-l prăbușească în mod deliberat, așa cum a făcut-o nava spațială Rosetta în 2016.