Sonda Parker de la NASA a reperat sursa ploii de meteoriți Geminide

SAN FRANCISCO — Parker Solar Probe nu este un ponei cu un singur truc.

Pe lângă faptul că oferă prim-planuri fără precedent ale soarelui, nava spațială oferă noi vederi ale altor părți ale sistemului solar (SN: 12/4/19). Sonda a primit acum prima imagine a urmei de moloz spațial responsabil pentru ploaia anuală de meteoriți Geminide. Observațiile viitoare ale lui Parker asupra acestor resturi ar putea ajuta la rezolvarea misterului de unde provin Geminidele.

Orbita Pământului trece prin fluxul de roci spațiale Geminide în fiecare decembrie. Ploaia rezultată de stele căzătoare este de așteptat să atingă vârful în acest an în perioada 13 – 14 decembrie.

Căutările efectuate cu observatoare de la sol și telescopul spațial Hubble nu au descoperit niciodată sursa meteoriților Geminide în spațiu. „Tot ce am văzut vreodată despre Geminide sunt stelele căzătoare de pe cer”, spune Karl Battams, un om de știință spațial la Laboratorul de Cercetare Navală din Washington, DC Battams a prezentat lucrarea pe 11 decembrie într-o conferință de presă și pe 9 decembrie într-o conferință de presă. prezentare poster la reuniunea anuală a American Geophysical Union.

În noiembrie 2018, în timpul primei sale întâlniri apropiate cu soarele, Parker Solar Probe a observat o întindere foarte slabă de praf – aproximativ 100.000 de kilometri lățime și 20 de milioane de kilometri lungime – pe orbita așteptată a resturilor Geminidelor. Echipa lui Battams a estimat masa acelei urme de resturi la aproximativ 1 miliard de tone metrice. Pe baza locației și a masei resturilor, cercetătorii au stabilit că se uitau la o parte a fluxului de meteori Geminid.

Imaginea lui Parker cu resturile spațiale
În timpul primei întâlniri cu soarele din noiembrie 2018, Parker Solar Probe a văzut fluxul de resturi spațiale care produce ploaia de meteoriți Geminide (linie slabă între cele două săgeți roșii). Această bandă de moloz spațial, lungă de aproximativ 20 de milioane de kilometri, face parte dintr-o dâră de resturi prin care Pământul zboară în fiecare an. Ploaia rezultată de stele căzătoare atinge vârful la mijlocul lunii decembrie.Brendan Gallagher și Karl Battams/NRL

Perspectiva exterioară a Geminidelor a lui Parker – spre deosebire de vederea Pământului din interior în timpul ploilor de meteori – poate ajuta la descoperirea originii acestora. „Lucrul ciudat despre Geminide este că majoritatea celorlalte [meteor] fluxuri, ne asociem cu o cometă”, spune omul de știință spațial Jamey Szalay de la Universitatea Princeton. Pe măsură ce cometele se leagănă de soare, ele aruncă material pentru a-și alimenta fluxurile de meteori. În schimb, fluxul de meteori Geminide este asociat cu un asteroid numit Phaethon, care nu pierde aproape deloc material atunci când trece peste soare.

„Poate că s-a întâmplat ceva foarte violent în trecut, când un corp mai mare și-a pierdut o mulțime de material” pentru a crea mulțimea de Geminide și asteroidul Phaethon rămășit, spune Szalay. Fixarea masei precise și a distribuției materialului în fluxul Geminid poate permite simulările computerizate să deruleze evoluția fluxului și să descopere cum a luat naștere.

Numai observațiile de pe prima orbită a lui Parker nu sunt suficiente pentru a dezvălui originea Geminidelor, spune David Jewitt, un om de știință planetar la UCLA. „Dar reprezintă un punct de speranță.” Parker va vedea aceeași parte a traseului de meteoriți de câteva ori în fiecare an în următorii câțiva ani, potențial dezvăluind mai multe detalii structurale care conțin indicii despre începuturile prafului spațial.