Sonda MAVEN de la NASA arată cum circulă vântul în atmosfera superioară a lui Marte

La înălțime deasupra suprafeței lui Marte, vânturile circulă dinspre zi spre noapte, iar aerul se ondula pe măsură ce trece peste munți și văi aflate mult mai jos, arată un nou studiu.

Aceste informații vin prin amabilitatea navei spațiale MAVEN a NASA, care acum a oferit primele hărți detaliate ale vântului din termosfera marțiană, unul dintre cele mai înalte straturi ale atmosferei planetei. Datele, descrise în 13 decembrie Ştiinţăar putea ajuta cercetătorii să înțeleagă mai bine cum s-a schimbat clima Planetei Roșii de-a lungul timpului, analizând modul în care atmosfera lui Marte sângerează în spațiu.

„Privindu-ne la modul în care circulă gazul în acel strat ne permite să înțelegem mai bine rata cu care atmosfera se pierde și modul în care se pierde”, spune autorul studiului Mehdi Benna, un om de știință planetar la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland. .

Mișcarea vântului în termosfera lui Marte este mult mai simplă decât pe Pământ, arată datele de la orbiter. Un singur flux circulant persistă de la sezon la anotimp, mișcând continuu aerul din partea de zi a planetei către partea de noapte, în timp ce pe Pământ există mai multe modele de flux în același timp. „Oceanele de pe Pământ complică tiparele de circulație”, spune Benna. „Marte nu are toate astea.”

Nava spațială, care a sosit pe Marte în 2014, a înregistrat, de asemenea, valuri în termosferă generate de vânturile din apropierea solului care se deturnează în jurul munților și canioanelor (SN: 9/22/14). „Când nava spațială zboară deasupra unui munte, putem vedea cum vântul se schimbă pentru a se adapta prezenței acelui munte la 200 de kilometri mai jos”, spune Benna. „MAVEN nu poartă [traditional] camere… dar putem vedea o imagine a topografiei în vânt.”

În total, cercetătorii au urmărit vânturile timp de un an și jumătate marțian. Deși este încă prea devreme pentru a spune exact ce înseamnă toate acestea pentru scurgerea atmosferei lui Marte în spațiu, Benna spune că aceste hărți pun bazele pentru simulări computerizate îmbunătățite care îi vor ajuta pe cercetători să-și dea seama.