Somnul caracatiței include o etapă frenetică, colorată, „activă”.

Caracatițele parcurg două etape de somn, arată un nou studiu.

Mai întâi vine somnul liniștit, apoi trecerea la un somn agitat și activ, în care culorile vibrante strălucesc pe pielea animalelor. Aceste detalii, culese de la patru cefalopode amâniți într-un laborator din Brazilia, ar putea oferi indicii pentru un mare mister științific: de ce dorm animalele?

Somnul este atât de important încât fiecare animal pare să aibă o versiune a acestuia, spune Philippe Mourrain, neurobiolog la Universitatea Stanford, care a descris recent etapele de somn ale peștilor (SN: 7/10/19). Oamenii de știință au catalogat, de asemenea, somnul la reptile, păsări, amfibieni, albine, mamifere și meduze, pentru a numi câteva. „Până acum, nu am găsit o singură specie care să nu doarme”, spune Mourrain, care nu a fost implicat în noul studiu.

O cercetătoare și scafandră în neurologi cefalopode Sylvia Medeiros a prins patru caracatițe sălbatice, Caracatița insularis, și i-a adus temporar într-un laborator de la Institutul pentru creier al Universității Federale din Rio Grande do Norte din Natal, Brazilia. După ce a ascuns animalele într-o zonă liniștită, ea a început să-și înregistreze cu atenție comportamentul în timpul zilei, când caracatițele sunt mai predispuse să se odihnească.

Au apărut două state distincte, ea și colegii ei raportează 25 martie în iScience. În primul, numit somn liniștit, caracatițele sunt palide și nemișcate, cu pupilele ochilor îngustate până la fante. Urmează somnul activ. Ochii se învârt în jur, ventuzele se contractă, mușchii se zvâcnesc, texturile pielii se schimbă și, cel mai dramatic, culorile strălucitoare se răsucesc pe corpul caracatițelor. Acest somn sălbatic este ritmic, are loc la fiecare jumătate de oră și ceva scurt; s-a terminat după aproximativ 40 de secunde. Somnul activ este, de asemenea, rar; Caracatițele și-au petrecut mai puțin de 1% din zile în somn activ, au descoperit cercetătorii.

Somnul activ la caracatițe este oarecum ca somnul REM la oameni, spune Medeiros. Dar, deoarece somnul activ al caracatițelor este atât de scurt, ciclurile lor de somn seamănă mai mult cu somnul reptilelor și păsărilor, spune coautorul studiului Sidarta Ribeiro, un neuroștiință de asemenea la Institutul creierului.

În mijlocul unei stări de somn activ, pielea unei caracatițe își schimbă culoarea și textura. Ochii în mișcare, zvâcnirea mușchilor și strângerea ventuzei marchează, de asemenea, această fază asemănătoare REM.

Rezultatele sunt în concordanță cu lucrările recente privind sepia adormită, un alt cefalopod, spune neuroetologul Teresa Iglesias de la Institutul de Știință și Tehnologie Okinawa din Japonia. „Sunt încântată de progresul și interesul pentru cercetarea somnului la cefalopode”, spune ea.

La oameni, se crede că somnul permite creierului să se organizeze, scăpând de informații inutile și întărind amintirile utile (SN: 5/12/16). „Îmi vine imediat în minte că caracatița este foarte inteligentă”, spune Ribeiro. Poate că un proces similar de sortare are loc în creierul adormit al caracatiței, spune el.

Pentru oameni, somnul REM este plin de vise. „Este tentant să încerci să citești visele caracatițelor pe pielea lor”, spune Ribeiro. Dar, pe cât de distractiv este să speculezi, nimeni nu știe ce experimentează caracatițele în timpul acestor sesiuni active de culori vibrante și pâlpâitoare. Cercetătorii au mult mai mult de lucru înainte de a putea spune că caracatițele visează, spune Ribeiro. Și chiar dacă se dovedește că da, acele vise s-ar putea să nu aibă prea mult sens pentru un om.