Solar Orbiter al ESA va fi prima navă spațială care va studia zonele polare ale soarelui

O nouă navă spațială de observare a soarelui a lansat o misiune de a cartografia regiunile polare neexplorate ale Soarelui și de a înțelege modul în care steaua noastră creează și controlează vasta bulă de plasmă care învăluie sistemul solar.

La 23:03 ET pe 9 februarie, orbiterul solar al Agenției Spațiale Europene a plecat în rachetă din Cape Canaveral, Fla. Nava spațială începe acum o călătorie complicată de aproape doi ani – primind două asistențe gravitaționale de la Venus și una de pe Pământ – pe o orbită. asta o va duce în mod repetat puțin mai aproape de soare decât Mercur.

Programat să studieze soarele timp de cel puțin patru ani, începând din noiembrie 2021, Solar Orbiter merge acolo unde puține nave spațiale au ajuns. Sonda se va înălța deasupra și sub orbitele planetelor pentru a arunca o privire asupra polilor nord și sud ai Soarelui – o regiune pe care nimeni nu a văzut-o încă. Unul dintre numeroasele obiective ale misiunii este de a vedea cum se schimbă polii atunci când câmpul magnetic al soarelui se întoarce la înălțimea următorului ciclu solar, cândva la mijlocul acestui deceniu.

Sonda poartă o suită de 10 instrumente științifice, inclusiv camere și dispozitive pentru măsurarea câmpului magnetic al soarelui și a vântului solar, un flux de plasmă care curge de la soare și în cele din urmă se stinge la granița sistemului solar cu spațiul interstelar (SN: 11/4/19). La cea mai apropiată apropiere de Soare a lui Solar Orbiter, la aproximativ 42 de milioane de kilometri deasupra suprafeței, soarele va apărea de 13 ori mai strălucitor decât de pe Pământ, încălzind nava spațială la aproape 500° Celsius. Pentru a vedea soarele în siguranță, majoritatea instrumentelor sale vor privi prin ferestrele de protecție ascunse în spatele ușilor glisante din scutul termic al navei spațiale.

Călătoria lui Solar Orbiter, ilustrată în acest videoclip, îl va trece pe lângă Venus de două ori și o dată pe Pământ, folosind gravitația de pe aceste planete pentru a se situa pe orbita sa științifică. Deplasările ulterioare de la Venus vor înclina orbita sondei, astfel încât aceasta să poată scana latitudini mai mari ale Soarelui.

Solar Orbiter face parte dintr-o trifectă de noi misiuni dedicate dezvăluirii misterelor soarelui. Sonda solară Parker de la NASA se învârte deja din ce în ce mai aproape de soare (SN: 12/4/19). Parker nu va vedea niciodată soarele direct și nici nu va explora polii, dar se va apropia mult mai mult decât Solar Orbiter și va măsura direct vântul solar de la doar 6 milioane de kilometri deasupra suprafeței soarelui.

Între timp, telescopul solar Daniel K. Inouye din Hawaii – care se preconizează a fi cel mai mare telescop solar de pe Pământ – se va deschide în această vară. Acesta va oferi o imagine de ansamblu a Soarelui și a câmpului magnetic al acestuia, cu cele mai înalte imagini realizate până acum (SN: 1/29/20).