Șoarecii care urmăresc film noir arată complexitatea surprinzătoare a celulelor vizuale

Imaginea de deschidere ciudată a conducerii lente a unei mașini cu bombe în 1958 a lui Orson Welles Atingerea Răului provoacă reacții puternice în privitorii filmelor. Acum, reacțiile din creierul unui public neobișnuit – șoarecii – oferă o schimbare majoră în înțelegerea noastră a modului în care celulele creierului analizează scenele vizuale.

Oamenii de știință obișnuiau să creadă că fiecare dintre numeroasele celule din sistemul vizual al creierului se ocupă în primul rând de o singură activitate, cum ar fi răspunsul la un contrast alb-negru. Dar un studiu publicat pe 16 decembrie în Neuroștiința naturii elimină această simplitate.

Cercetătorii, inclusiv Saskia de Vries, un neuroștiință la Institutul Allen pentru Știința Creierului din Seattle, au folosit un microscop puternic pentru a studia 59.610 de celule cerebrale din sistemele vizuale ale șoarecilor vii, prin deschiderile din craniul lor. Cercetătorii au urmărit apoi dacă aceste celule au răspuns la (sau au ignorat) o serie de intrări vizuale, inclusiv clipuri de la Atingerea Răului și imagini mai simple, cum ar fi dungi negre în derivă și o imagine statică a unui fluture.

Modul în care s-au comportat celulele nervoase sau neuronii a fost o surpriză. În general, doar aproximativ 10% dintre neuronii studiați au răspuns așa cum se așteptau cercetătorii, pe baza datelor din studiile anterioare. „Neuronii rămași nu arată ca ceea ce se întâmplă în manual”, spune de Vries.

De-a lungul testelor, multe celule au răspuns la mai multe tipuri de scene vizuale, cum ar fi linii în derivă și filme, dar nesigur. Unele celule au răspuns la toate imaginile. Iar un grup mare de celule – aproximativ o treime din toate cele testate – nu au răspuns la niciuna dintre scenele vizuale, au descoperit cercetătorii.

„Atunci, ce fac acești neuroni?” întreabă cercetătorii în lucrarea lor. Mai multe experimente pot oferi indicii, dar pentru moment, rolurile acestor neuroni misterioși sunt încă în întuneric.