Semnele unei Planete Nouă ascunse în sistemul solar ar putea să nu reziste

Planeta Nouă ar putea fi un miraj. Ceea ce odată a părut o dovadă pentru o planetă masivă ascunsă la marginea sistemului solar poate fi o iluzie, sugerează un nou studiu.

„Nu putem exclude acest lucru”, spune Kevin Napier, fizician la Universitatea din Michigan din Ann Arbor. „Dar nu există neapărat un motiv pentru a o reglementa.”

Lucrările anterioare au sugerat că un număr de obiecte îndepărtate din sistemul solar se adună pe cer ca și cum ar fi păstorite de o planetă gigantică nevăzută, de cel puțin 10 ori masa Pământului. Astronomii au numit lumea invizibilă Planeta Nouă sau Planeta X.

Acum, o nouă analiză a 14 dintre aceste corpuri îndepărtate nu arată nicio dovadă pentru o astfel de grupare, doborând motivul principal de a crede în Planeta Nouă. Napier și colegii săi au raportat rezultatele pe 10 februarie la arXiv.org într-o lucrare care a apărut în Jurnalul de Științe Planetare.

Ideea unei planete îndepărtate care pândește mult dincolo de Neptun a primit un interes crescut în 2014, când astronomii Chad Trujillo de la Universitatea Northern Arizona și Scott Sheppard de la Carnegie Institution for Science au raportat o colecție de corpuri îndepărtate ale sistemului solar numite obiecte trans-neptuniene cu ciudat. orbite grupate (SN: 14/11/14).

În 2016, oamenii de știință planetari de la Caltech, Mike Brown și Konstantin Batygin, au folosit șase obiecte trans-neptuniene pentru a perfecționa posibilele proprietăți ale Planetei Nouă, fixând-o pe o orbită între 500 și 600 de ori mai departe de Soare decât cea a Pământului (SN: 7/5/16).

Dar acele studii anterioare s-au bazat toate pe doar o mână de obiecte care este posibil să nu fi reprezentat tot ce este acolo, spune Gary Bernstein, astronom la Universitatea din Pennsylvania. Obiectele ar fi putut părea să apară în anumite părți ale cerului doar pentru că acolo s-au întâmplat să privească astronomii.

„Este important să știi ce nu ai putut vedea, pe lângă ceea ce ai văzut”, spune el.

Pentru a ține seama de această incertitudine, Napier, Bernstein și colegii au combinat observațiile din trei sondaje – Studiul Energiei Întunecate, Sondajul Originilor Sistemului Solar Exterior și ancheta originală realizată de Sheppard și Trujillo – pentru a evalua 14 obiecte trans-neptuniene, de peste două ori mai mult decât multe ca în studiul din 2016. Toate aceste obiecte se află între 233 și 1.560 de ori mai departe de Soare decât Pământ.

Apoi, echipa a efectuat simulări pe computer cu aproximativ 10 miliarde de obiecte false trans-neptuniene, distribuite aleatoriu pe tot cerul și a verificat dacă pozițiile lor se potriveau cu ceea ce ar trebui să poată vedea sondajele. Au facut.

„Se pare că doar găsim lucruri acolo unde ne uităm”, spune Napier. E ca și cum ți-ai pierdut cheile noaptea și le-ai căuta sub un felinar, nu pentru că ai crezut că sunt acolo, ci pentru că acolo era lumina. Noul studiu subliniază practic felinarele stradale.

„Odată ce vezi unde sunt cu adevărat stâlpii de iluminat, devine mai clar că există o părtinire serioasă de selecție în curs de descoperire a acestor obiecte”, spune Napier. Asta înseamnă că obiectele sunt la fel de probabil să fie distribuite aleatoriu pe cer precum sunt aglomerate.

Asta nu înseamnă neapărat că Planeta Nouă este gata, spune el.

„Pe Twitter, oamenii au fost foarte interesați să spună că acest lucru ucide Planeta Nouă”, spune Napier. „Vreau să fiu foarte atent să menționez că acest lucru nu ucide Planeta Nouă. Dar nu este bine pentru Planet Nine.”

Există și alte mistere ale sistemului solar pe care Planeta Nouă le-ar fi explicat cu grijă, spune astronoma Samantha Lawler de la Universitatea din Regina din Canada, care nu a fost implicată în noul studiu. O planetă îndepărtată ar putea explica de ce unele obiecte îndepărtate ale sistemului solar au orbite înclinate față de cele ale planetelor mai mari sau de unde provin proto-cometele numite centauri (SN: 18/08/2020). Asta a făcut parte din atractia ipotezei Planet Nine.

„Dar tot motivul a fost gruparea acestor orbite”, spune ea. „Dacă această grupare nu este reală, atunci nu există niciun motiv să credem că există o planetă gigantică în sistemul solar îndepărtat pe care nu am descoperit-o încă.”

Batygin, unul dintre autorii lucrării din 2016, nu este pregătit să renunțe. „Sunt încă destul de optimist cu privire la Planeta Nouă”, spune el. El compară argumentul lui Napier cu a vedea un grup de urși în pădure: Dacă vezi o grămadă de urși la est, ai putea crede că acolo a fost o peșteră de urși. „Dar Napier spune că urșii sunt peste tot în jurul nostru, pentru că nu am verificat peste tot”, spune Batygin. „Acest salt logic nu este unul pe care îl poți face.”

Dovezile pentru Planeta Nouă ar trebui să apară doar pe orbitele obiectelor care sunt stabile de miliarde de ani, adaugă Batygin. Dar noul studiu, spune el, este „puternic contaminat” de obiecte instabile – corpuri care ar fi putut fi împinse de Neptun și și-au pierdut poziția în cluster sau ar putea fi pe cale să părăsească complet sistemul solar. „Dacă amesteci murdăria cu înghețata ta, vei gusta în mare parte murdărie”, spune el.

Lawler spune că nu există un consens în rândul oamenilor care studiază obiectele trans-neptuniene despre care dintre ele sunt stabile și care nu sunt.

Cu toate acestea, toată lumea este de acord că, pentru a dovedi existența sau inexistența Planetei Nouă, astronomii trebuie să descopere mai multe obiecte trans-neptuniene. Observatorul Vera Rubin din Chile ar trebui să găsească alte sute după ce va începe să cerceteze cerul în 2023 (SN: 1/10/20).

„Întotdeauna poate exista o lacune în înțelegerea noastră”, spune Napier. „De aceea continuăm să căutăm.”