Semne de pigment roșu au fost observate într-o fosilă pentru prima dată

Şoarecele de 3 milioane de ani purta roşu.

Pentru prima dată, urme chimice de pigment roșu au fost detectate într-o fosilă, spun oamenii de știință.

Folosind o tehnică numită spectroscopie cu raze X, cercetătorii conduși de paleontologul Phillip Manning de la Universitatea din Manchester din Anglia au căutat în fosila o semnătură chimică asociată cu feomelanina, pigmentul responsabil pentru blana sau pene maro-roșcat. Echipa a descoperit deja ce combinație unică de componente chimice reprezintă feomelanină și eumelanină, un pigment maro închis sau negru, prin cartografierea locurilor în care metalele urmelor, cum ar fi zincul și cuprul, s-au legat de moleculele organice din pigmenții penelor moderne de păsări. Feomelanina, au stabilit ei, apare acolo unde zincul se leagă de moleculele organice de sulf.

Cartografierea unde au apărut atât moleculele de zinc, cât și moleculele de sulf pe corpul șoarecelui a dezvăluit că șoarecele antic de câmp avea blană maro-roșcată pe spate și pe laterale, raportează echipa online, 21 mai, Comunicarea naturii.

Feomelanina este greu de conservat, deși oamenii de știință au găsit anterior indicii de culoare roșie în creaturi antice. Microstructurile identificate în unele fosile excepțional de bine conservate pot fi păstăi purtătoare de pigment numite melanozomi; formele păstăilor la animalele moderne sunt legate de tipurile de pigment pe care le conțin (SN: 26.11.16, str. 24). De exemplu, melanozomii în formă de cârnați conțin eumelanină, în timp ce melanozomii în formă de chiftele dețin feomelanina. Și un dinozaur blindat care a trăit acum 110 milioane de ani poate avea ceva roșu pe el: oamenii de știință au detectat benzotiazolul în fosila sa, un produs secundar al feomelaninei care se poate forma atunci când pigmentul se descompune (SN Online: 8/3/17).