Semne de noi celule nervoase reperate în creierul adulților

Un protocol de laborator modificat a dezvăluit semne ale a mii de celule nervoase nou-născute în creierul adulților, inclusiv a unui octogenar.

Acești neuroni imaturi, descriși online pe 25 martie în Medicina Naturii, marchează cele mai recente date din dezbaterea de zeci de ani asupra faptului dacă creierul oamenilor produce noi celule nervoase până la vârsta adultă. Procesul, numit neurogeneză, are loc în creierul unor animale, dar oamenii de știință au fost împărțiți dacă creierul uman adult este capabil de o astfel de reînnoire (SN Online: 20/12/18).

Cercetătorii au văzut bucăți de creier post-mortem ale a 13 persoane anterior sănătoase cu vârsta cuprinsă între 43 și 87 de ani la microscop și au văzut mii de ceea ce păreau a fi celule nervoase nou-născute. Aceste celule se aflau într-o parte a hipocampusului numită gyrus dentat, un punct fierbinte suspectat pentru noi neuroni. Probele de creier de la 45 de persoane cu boala Alzheimer au avut totuși mai puține dintre aceste celule – o descoperire care sugerează că neurogeneza ar putea fi, de asemenea, legată de boala neurodegenerativă.

Cele mai multe dintre mostrele de creier utilizate în studiu au fost procesate în decurs de 10 ore de la moartea unui donator și nu au petrecut mai mult de 24 de ore într-o substanță chimică care păstrează țesutul. Acești factori pot explica de ce noii neuroni au fost observați, scriu cercetătorii. Unele experimente anterioare care nu au găsit dovezi ale neurogenezei au folosit mostre care au fost procesate mai târziu după moartea unui donator și care au rămas mai mult timp în substanța chimică de fixare.

NEURONI NOI Zoom pe o secțiune a hipocampului, cercetătorii au descoperit câteva celule nervoase care conțineau o proteină numită dublucortină (roșu) despre care se crede că marchează creșterea noilor neuroni. EP Moreno-Jiménez et al/Nature Medicine 2019