Semințele de arțar care se învârteau au inspirat acești senzori zburători minusculi

Asemenea semințelor de arțar cu elicoptere, zburatorii mici și noi se învârte grațios în timp ce alunecă.

Aeronava în miniatură, care poate fi făcută la fel de mică ca un grăunte de nisip, ar putea fi dispersată prin aer pe distanțe lungi. Oamenii de știință preconizează că acești microflyers, atunci când sunt echipați cu senzori wee pentru măsurarea condițiilor de mediu, ar putea monitoriza pH-ul, testa pentru metale grele sau ar putea evalua pericole, cum ar fi scurgerile chimice, de exemplu. Dispozitivele ar putea urmări, de asemenea, condițiile din atmosferă în timp ce sunt în sus (SN: 2/12/21).

Străzile mărginite de copaci de arțar la nord de Chicago, unde locuiește savantul de materiale John Rogers, au servit drept inspirație pentru noile microflyers. Dar Rogers, de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, și colegii au fost mai mici decât viața atunci când și-au proiectat flota. Unele dintre vârtejuri au doar o jumătate de milimetru diametru, relatează echipa în 23 septembrie Natură. Cercetătorii au folosit simulări pe computer pentru a ajuta la selectarea formelor de microflyer cele mai bune pentru zborul lin, proiectând rotoare de diferite dimensiuni și cu numere și forme diferite de pale.

La fel ca în cazul mașinilor de arțar și ale altor plante, lamele zburătorilor induc mișcări de rotire care ajută la stabilizarea zborului (SN: 6/11/09). Desenele scad, de asemenea, viteza cu care cad microflyers, oferindu-le mai mult timp pentru a se dispersa. Un zburător a căzut cu aproximativ 28 de centimetri pe secundă, mai puțin de jumătate din viteza vârtejului natural de la diferite plante.

În viitor, cercetătorii plănuiesc să facă versiuni biodegradabile ale fluturașilor, astfel încât obiectele să poată fi împrăștiate fără a pângări mediul.