Semințele acoperite cu un pesticid comun ar putea afecta migrația păsărilor

MINNEAPOLIS — Pesticidele care ucid insectele pot avea, de asemenea, efecte pe termen scurt asupra păsărilor care mănâncă semințe. Ingerarea chiar și a unor cantități mici de imidacloprid, un pesticid comun neonicotinoid, poate dezorienta vrăbiile migratoare cu coroană albă, raportează cercetătorii.

Pesticidele neonicotinoide au fost concepute pentru a fi mai sigure decât pesticidele tradiționale: toxice pentru insecte, dar relativ inofensive pentru alte animale. Dar noile descoperiri se adaugă la dovezi care sugerează că pesticidele utilizate pe scară largă, care sunt similare din punct de vedere chimic cu nicotina, ar putea trimite ondulații ecologice dincolo de țintele vizate.

În studii de laborator, cercetătorii au capturat vrăbii sălbatice cu coroană albă, Zonotrichia leucophrys, care migrau spre nord și i-au hrănit cu doze mici de imidacloprid timp de trei zile – cantitatea pe care păsările ar obține-o din mâncarea câtorva semințe de grâu acoperite cu pesticide. Păsările care au mâncat pesticidele au slăbit, a raportat coautorul studiului Margaret Eng, pe 15 noiembrie, la reuniunea anuală a Societății de Toxicologie și Chimie a Mediului din America de Nord.

Și când sunt plasate într-o pâlnie mare, inversată, folosită pentru a studia orientările migratoare ale păsărilor, păsările hrănite cu neonici au încercat să zboare în alte direcții decât nordul. Păsările care au consumat ulei de floarea-soarelui în schimb nu au prezentat efecte nocive.

Pentru păsările care au mâncat pesticide, daunele au fost temporare – după două săptămâni, păsările și-au recăpătat funcția normală și greutatea corporală, Eng, toxicolog la Universitatea Saskatchewan din Saskatoon, Canada, și colegii ei au raportat, de asemenea, 9 noiembrie în Rapoarte științifice.

Faptul că efectele se inversează după o perioadă de timp este „o veste bună”, spune Thomas Bean, toxicolog la Universitatea din Maryland din College Park, care nu a făcut parte din studiu. Starea de rău pe termen scurt ar putea stimula păsările să evite această hrană în viitor. Bean a descoperit că prepelița japoneză, Coturnix japonicaarată, de asemenea, efecte comportamentale temporare similare ca răspuns la neonicotinoizi.

Rezultatele preliminare din studiile de teren par să confirme, de asemenea, rezultatele publicate de laborator. Echipa lui Eng a echipat vrăbii cu coroană albă în sălbăticie cu mici etichete de urmărire. Oamenii de știință le-au dat păsărilor cantități mici de pesticide, au ținut păsările timp de șase ore și apoi le-au eliberat.

Când au fost eliberate, păsările încă mai aveau urme de substanțe chimice în plasma lor, au raportat cercetătorii la întâlnirea din noiembrie. În medie, nu a existat o diferență între grupuri în ceea ce privește cât timp au stat păsările înainte de a relua migrația, dar toate păsările care au așteptat o perioadă anormală de mult au mâncat neonice. Traseele de zbor ale acelor animale păreau să fie, de asemenea, ușor deformate față de traseul favorizat de păsările de control.

Aceste analize sunt preliminare, avertizează ing., iar o privire mai atentă a datelor ar putea schimba povestea.