Seismologii surprinși de cutremure profunde din California

Cutremurele misterioase zdrăngănesc adânc sub California de Sud.

Cutremurele minuscule provin de la zeci de kilometri sub pământ de-a lungul falii Newport-Inglewood, lângă Long Beach, California, raportează seismologii în 7 octombrie. Ştiinţă. Rocile de la acea adâncime ar trebui să fie prea fierbinți și maleabile pentru a se prinde și rupe – un mecanism cheie din spatele cutremurelor. Un proces necunoscut trebuie să fie în joc în rădăcinile defectului care face posibil acest nou tip de cutremur, spune coautorul studiului Asaf Inbal, seismolog la Caltech.

„Aceasta este o întrebare larg deschisă la care nu avem un răspuns bun”, spune el.

Cutremurele îi dezvăluie pe oamenii de știință, dar nu reprezintă o amenințare directă, spune Yuri Fialko, geofizician la Instituția Scripps de Oceanografie din La Jolla, California. „Din fericire pentru noi, rămân mici și nu devin mai mari, potențial. evenimente dăunătoare”, spune el. Cu toate acestea, micile cutremure „pot duce în cele din urmă la declanșarea unor cutremure mai mari” și necesită studii suplimentare.

Falia Newport-Inglewood se află de-a lungul unei granițe în care două bucăți de scoarță terestră se macină una pe lângă alta. Seismometrele monitorizează defecțiunea, dar cutremurele neobișnuit de profunde sunt de obicei prea slabe pentru a fi auzite. Zgomotul seismic de la surse precum camioanele care trec și avioanele care aterizează ascunde cutremure, care se înregistrează în jurul valorii de magnitudine 2,0, cu tremurături mai slabe cu magnitudine negativă.

Povestea continuă după diagramă

Inbal și colegii săi au analizat datele dintr-un sondaj de șase luni în 2011, care a desfășurat aproximativ 5.300 de seismometre în zonă, una dintre cele mai dense cantități dispuse vreodată pe o astfel de defecțiune. Combinarea datelor cu informațiile dintr-un alt sondaj mai mic din 2013 a amplificat semnale slabe de cutremur deasupra zgomotului de fond. Cele mai adânci cutremur descoperite provin din mantaua superioară a Pământului, la adâncimi de peste 30 de kilometri, cu mult sub zona seismică activă convențională pentru falie, au descoperit cercetătorii. La aceste adâncimi, rocile ar trebui să curgă atunci când sunt supuse stresului, mai degrabă decât să acumuleze tensiune și să se spargă.

O posibilă explicație este că fluidele din mantaua superioară curg în falie și oferă o sursă de presiune ridicată care extinde adâncimea activității seismice, propun cercetătorii. Mai multe observații ar trebui să dezvăluie dacă această explicație este valabilă.