Seceta intensă sau inundațiile fulgerătoare pot șoca economia globală

Precipitațiile extreme – fie secetă intensă sau inundații fulgerătoare – pot încetini catastrofal economia globală, raportează cercetătorii în 13 ianuarie. Natură. Iar aceste impacturi sunt resimțite cel mai mult de națiunile bogate, industrializate, au descoperit cercetătorii.

O analiză globală a arătat că episoadele de secetă intensă au dus la cele mai mari șocuri asupra productivității economice. Dar zilele cu potop intense – cum au avut loc în iulie 2021 în Europa – au produs, de asemenea, șocuri puternice asupra sistemului economic (SN: 23/08/21). Cel mai surprinzător, însă, a fost că economiile agricole păreau a fi relativ rezistente la aceste tipuri de șocuri, spune Maximilian Kotz, economist de mediu la Institutul Potsdam pentru Cercetarea Impactului Climatic din Germania. În schimb, alte două sectoare de afaceri – producția și serviciile – au fost cele mai afectate.

Prin urmare, națiunile cele mai afectate de precipitații extreme nu au fost cele care tindeau să fie mai sărace, cu societăți dependente de agricultură, ci cele mai bogate națiuni, ale căror economii sunt mai puternic legate de producție și servicii, cum ar fi serviciile bancare, asistența medicală și divertisment.

Este bine stabilit că creșterea temperaturilor poate afecta productivitatea economică, de exemplu, contribuind la zilele pierdute la locul de muncă sau la vizitele la medic (SN: 28/11/18). Căldura extremă are, de asemenea, un impact clar asupra comportamentului uman (SN: 18/08/21). Dar ce efect ar putea avea schimbările de precipitații cauzate de schimbările climatice asupra economiei globale nu a fost atât de simplu.

Acest lucru se datorează în parte pentru că studiile anterioare care analizează o posibilă legătură între precipitații și productivitate s-au concentrat pe modificările precipitațiilor anuale, un interval de timp care „este pur și simplu prea grosier pentru a descrie cu adevărat ceea ce se întâmplă de fapt. [in] economia”, spune Kotz. Astfel de studii au arătat că mai multă ploaie într-un anumit an a fost în esență benefică, ceea ce are sens prin faptul că a avea mai multă apă disponibilă este benefică pentru agricultură și alte activități umane, adaugă el. „Dar aceste constatări s-au concentrat în principal pe economiile dependente din punct de vedere agricol și pe economiile mai sărace.”

În noul studiu, Kotz și colegii săi au analizat trei intervale de timp – precipitații anuale, lunare și zilnice – și au examinat ce s-a întâmplat cu producția economică pentru perioadele de timp în care precipitațiile au deviat de la valorile istorice medii. În special, spune Kotz, au introdus două măsuri noi care nu au fost luate în considerare în studiile anterioare: cantitatea de zile ploioase pe care le primește o regiune într-un an și precipitațiile zilnice extreme. Echipa a examinat apoi acești factori în 1.554 de regiuni din întreaga lume – care au inclus multe subregiuni din 77 de țări – din 1979 până în 2019.

Diferența în ceea ce privește regiunile cele mai afectate este „în contradicție cu înțelepciunea convențională” – și cu unele studii anterioare – că agricultura este vulnerabilă la precipitațiile extreme, scrie Xin-Zhong Liang, om de știință atmosferic la Universitatea din Maryland din College Park, într-un comentariu din același număr al Natură. Cercetătorii ar putea avea nevoie să încorporeze alți factori în evaluările viitoare, cum ar fi stadiile de creștere a culturilor, drenajul terenului sau irigarea, pentru a înțelege cu adevărat modul în care aceste extreme afectează agricultura, scrie Liang.

„A fost cu siguranță surprinzător și pentru noi”, spune Kotz. Deși studiul nu încearcă în mod specific să răspundă de ce producția și serviciile au fost atât de afectate, are sens intuitiv, spune el. Inundațiile, de exemplu, pot deteriora infrastructura și pot perturba transportul, efecte care se pot propaga apoi de-a lungul lanțurilor de aprovizionare. „Este fezabil ca aceste lucruri să fie cele mai importante în producție, unde infrastructura este foarte importantă, sau în sectoarele serviciilor, unde experiența umană este foarte mult dictată de aceste aspecte zilnice ale vremii și precipitațiilor.”

Includerea extremelor zilnice și lunare de precipitații în acest tip de analiză a fost „o inovație importantă”, deoarece a scos la iveală noi vulnerabilități economice, spune Tamma Carleton, economist de mediu la Universitatea din California, Santa Barbara, care nu a fost implicat în noua lucrare. Cu toate acestea, spune Carleton, „concluziile din lucrare nu sunt încă concludente cu privire la cine este cel mai vulnerabil și de ce, și în schimb ridică multe întrebări importante pentru cercetările viitoare să le despacheteze”.

Evenimentele de precipitații extreme, inclusiv secetă și potop, vor avea loc mai frecvent pe măsură ce temperaturile globale vor crește, a menționat Grupul Interguvernamental pentru Schimbări Climatice al Națiunilor Unite în august (SN: 8/9/21). Descoperirile studiului, spune Kotz, oferă încă un avertisment dur lumii industrializate și bogate: Schimbările climatice cauzate de oameni vor avea „consecințe economice mari”.