Se trezește un vulcan rusesc îndelung adormit? Este complicat

Zgomote seismice sub un vulcan îndelung inactiv din Peninsula Kamchatka din Rusia ar putea anunța o erupție iminentă, a spus o echipă de oameni de știință. Dar alți cercetători spun că activitatea seismică observată ar putea fi legată de vulcanii deja în erupție din regiune.

Mai puțin de 10.500 de oameni trăiesc la 100 de kilometri de vulcanul, numit Bolshaya Udina, făcând o erupție catastrofală care ar afecta un număr mare de oameni extrem de puțin probabilă. Nu se știe când vulcanul a erupt ultima dată, dar nu a făcut-o de cel puțin 10.000 de ani, așa că mulți vulcanologi îl consideră că nu mai este activ sau „disparut”. Dar Kamchatka găzduiește numeroși vulcani activi, inclusiv Bezymianny din apropiere, care a erupt cel mai recent pe 15 martie.

Oamenii de știință au detectat o creștere aparentă a activității seismice în vecinătatea Bolshaya Udina începând cu sfârșitul anului 2017. Așa că cercetătorii, conduși de geofizicianul Ivan Koulakov de la Institutul AA Trofimuk de Geologie și Geofizică a Petrolului din Novosibirsk, Rusia, au instalat patru stații seismice temporare în apropierea vulcan. Din 5 mai până în 13 iulie 2018, stațiile au înregistrat un roi de 559 de cutremure.

În general, din octombrie 2017 până în februarie 2019, cercetătorii au detectat aproximativ 2.400 de evenimente seismice, dintre care cel mai puternic a fost un cutremur cu magnitudinea 4,3 în februarie. Înainte de această perioadă de 16 luni, oamenii de știință au detectat doar aproximativ 100 de evenimente seismice slabe în regiune din 1999 până în 2017.

În plus, examinând modul în care unele dintre undele seismice au scăzut în viteză pe măsură ce au călătorit prin subterană, echipa a găsit dovezi că ar putea exista un buzunar de fluid – poate magmă – direct sub Bolshaya Udina.

Creșterea dramatică a activității, împreună cu posibila detecție a magmei, ar putea însemna că Bolshaya Udina se trezește, relatează echipa în 15 iulie. Revista de vulcanologie și cercetare geotermală.

Alți oameni de știință nu sunt atât de convinși, observând că datele ar putea fi interpretate în alte moduri. Seismicitatea poate indica mișcarea magmei, dar instalațiile vulcanice de sub vulcanii din Kamchatka sunt complexe, iar Bolshaya Udina poate să nu fie destinația finală.

Vulcanologul Olga Girina de la Institutul de Vulcanologie și Seismologie din Petropavlovsk-Kamchatsky, Rusia, spune că datele noului studiu sunt bune. Dar ea pune sub semnul întrebării interpretarea cercetătorilor conform căreia activitatea seismică este legată de Bolshaya Udina. Girina, care face parte din Echipa de răspuns la erupția vulcanică din Kamchatka, bănuiește că roiul de cutremure din 2018 ar fi putut duce, în schimb, la erupția Bezymianny din martie. Nu au fost detectate roiuri de la acea erupție, spune ea.