Se ridică dovezi pentru un ocean pe Venus timpurie

Este posibil ca Venus să fi fost udă devreme.

Noile simulări sugerează că, dacă planeta acum infernală ar fi avut cantitatea potrivită de acoperire de nori, dioxid de carbon și apă pentru început, Venus ar fi putut forma un ocean. Rezultatul, publicat online pe 18 iulie în Journal of Geophysical Research: Planetsoferă un nou indiciu dacă Venus ar fi putut susține vreodată viața.

Descoperirea ar putea ajuta, de asemenea, oamenii de știință planetar în căutarea planetelor locuibile dincolo de sistemul solar, dezvăluind ce condiții din atmosfera planetei și de pe suprafața acesteia o pot face potrivită pentru viață.

„Această lucrare joacă un puzzle mult mai mare de înțelegere a locuinței exoplanetelor”, spune Michael Way, un astrofizician la Institutul Goddard pentru Studii Spațiale NASA din New York, care nu a fost implicat în studiu.

Anul trecut, Way și colegii săi au raportat că rotația lentă a lui Venus – o zi durează aproximativ 116 zile pământești – ar fi putut duce la o acumulare continuă de nori care a permis temperaturi medii de aproximativ 15 ° Celsius, chiar acum 715 milioane de ani. Aceste condiții mai reci, în comparație cu infernul lui Venus de astăzi la 460°, ar fi putut, de asemenea, să facă posibil ca planeta să aibă un ocean de mică adâncime (SN Online: 8/26/16). Noua lucrare susține acest studiu, dezvăluind interacțiunea delicată dintre acoperirea norilor, dioxidul de carbon și apa care ar produce un ocean.

În noul studiu, omul de știință planetar Emmanuel Marcq de la Universitatea Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines din Guyancourt, Franța, și colegii săi au efectuat simulări pe computer care au calculat modul în care răcirea suprafeței topite a unei planete stâncoase tinere va interacționa cu atmosfera în curs de dezvoltare și căldură primită de la soarele tânăr. Cu dioxidul de carbon similar nivelurilor actuale, Venus timpurie ar avea nevoie de doar 10% din masa de apă din oceanele Pământului pentru a-și forma propria suprafață apoasă. Schimbarea reflectivității norilor și a altor câțiva factori arată că Venus ar avea nevoie de cel mult 30% din masa de apă din oceanul Pământului pentru a-și forma propriul ocean.

Nu este surprinzător că Venus ar fi putut avea, teoretic, un ocean, spune Marcq. Dar dacă s-a întâmplat într-adevăr este „o întrebare deschisă, foarte dezbătută”. Noua lucrare ar putea crește șansele ca vaporii de apă să se fi condensat într-un ocean pe Venus, spune Marcq.

„Viața așa cum o știm necesită apă lichidă stabilă pe o suprafață solidă”, spune el. Păstrarea apei pe o planetă necesită o gamă specifică de temperaturi și presiuni, care depinde de o interacțiune complexă a compoziției atmosferice a planetei, de reflectivitatea norilor săi, de câtă căldură absorbă atmosfera și suprafața de la stea sa, cât de mult se scurge atmosfera în spatiu si multe altele.

Simulările nu au luat în considerare cât de mult au durat condițiile favorabile pentru un ocean de pe Venus. Deci nu este clar ce s-ar fi putut întâmpla cu oceanul, dacă ar fi existat deloc. Alte lucrări sugerează că orice ocean ar fi putut în cele din urmă să fi fiert sau să fi fost reinjectat într-o parte a interiorului planetei. Oricare scenariu ar putea explica de ce planeta este extrem de uscată astăzi.