Scrierile din peșteră Cherokee recent traduse dezvăluie mesaje sacre

Cu puțin timp înainte de a fi forțați să părăsească țara natală în anii 1830, oamenii Cherokee din sud-estul Statelor Unite au lăsat relatări scrise pe pereții peșterilor despre ritualuri secrete. Acum, cercetătorii au tradus unele dintre aceste mesaje de demult.

Inscripțiile Cherokee din Peștera Manitou din Alabama, acum o destinație turistică populară, descriu ceremonii și credințe religioase folosind simboluri scrise pentru 85 de silabe – suficiente sunete pentru a reproduce limba vorbită Cherokee. Savantul Cherokee Sequoyah a conceput acest sistem de scriere nu cu mult înainte de alungarea tribului său pe Trail of Tears, o serie de relocari forțate a nativilor americani în vest.

Un istoric și un fotograf de peșteră au recunoscut pentru prima dată inscripțiile, dintre care unele sunt scrise cu cărbune, în 2006. O echipă condusă de arheologul Beau Duke Carroll de la Biroul de conservare istorică tribală al Bandei de Est a indienilor Cherokee din Cherokee, NC, descrie ce scrie in aprilie Antichitate.

O inscripție de pe un perete adânc în interiorul peșterii, prezentată mai sus, se traduce prin „liderii echipei de stickball în a 30-a zi a lunii aprilie 1828”. Carroll și colegii săi bănuiesc că cuvântul „lor” se referă la americanii europeni.

Cherokee stickball a fost și este încă o versiune de lacrosse jucată între perechi de comunități pentru a obține reînnoirea spirituală. Inscripția comemorează pregătirile rituale private ale unei echipe înaintea unui meci, spun oamenii de știință. O inscripție din apropiere se referă probabil la ritualurile dinainte de joc ale aceleiași echipe. Acest pasaj îl identifică pe liderul spiritual al echipei drept Richard Guess, numele în engleză al unuia dintre copiii lui Sequoyah.

Alte inscripții de pe un tavan lângă intrarea în peșteră pot fi mesaje religioase către strămoșii Cherokee sau alte ființe supranaturale. Scenariul este scris înapoi, probabil pentru că a fost intenționat să fie citit de locuitorii din ceea ce Cherokee considerau a fi o lume spirituală accesibilă doar prin Manitou Cave, spun cercetătorii.