Schimbările climatice se schimbă atunci când râurile Europei se inundă

Peste tot în Europa, râurile nu se inundă când obișnuiau.

Schimbările pe termen lung ale temperaturii și precipitațiilor fac ca unele râuri să se inunde cu zile, săptămâni sau chiar luni mai devreme decât acum 50 de ani și provoacă inundațiile în alte zone mult mai târziu, au raportat cercetătorii pe 11 august. Ştiinţă. Aceste schimbări ar putea afecta oamenii, fauna sălbatică și fermele din apropierea râurilor.

Studiile anterioare au arătat că schimbările climatice ar putea crește severitatea și frecvența inundațiilor de coastă, dar poate fi dificil să se lege în mod concret inundațiile râurilor de schimbările climatice, spune Günter Blöschl, hidrolog la Universitatea de Tehnologie din Viena, care a condus studiul.

Inundațiile de coastă sunt agravate în mare măsură de o variabilă primordială care poate fi urmărită: creșterea nivelului mării. Dar inundațiile râurilor sunt afectate de un set complex de factori, spune Rob Moore, un analist de politici la Consiliul de Apărare a Resurselor Naturale din Chicago, care este specializat în problemele legate de apă. Atât momentul, cât și cantitatea precipitațiilor contează, la fel ca tipul de sol și dacă este uscat sau deja plin de apă atunci când plouă. În plus, schimbările în utilizarea terenurilor în jurul unui râu sau proiectele de inginerie, cum ar fi barajele care modifică debitul râului, pot afecta, de asemenea, riscul de inundații – dar nu sunt neapărat legate de climă.

Deci, în loc să urmărească dimensiunea sau frecvența inundațiilor râurilor, cercetătorii au examinat calendarul sezonier al acestor inundații. Această măsurătoare este mai puțin influențată de factori care nu au nimic de-a face cu clima. Blöschl a lucrat cu cercetători din 38 de țări pentru a analiza datele hidrologice colectate în 4.262 de locații din Europa, între 1960 și 2010.

Sezonul inundațiilor s-a schimbat cu 13 zile mai devreme sau nouă zile mai târziu pe deceniu, au descoperit cercetătorii. Pe întreaga perioadă de studiu, această schimbare s-a adăugat la inundații în unele regiuni care au avut loc, în cazurile cele mai extreme, cu până la 65 de zile mai devreme sau 45 de zile mai târziu. Cele mai mari schimbări au avut loc în Europa de Vest, unde un sfert dintre locurile de monitorizare au înregistrat schimbări de timp pentru inundații de peste 36 de zile în perioada de 50 de ani. În altă parte, efectele au fost mai moderate, deși încă măsurabile: în nord-estul Europei și în zona din jurul Mării Nordului, de exemplu, mai mult de jumătate dintre stații au prezentat schimbări de peste 8 zile.

Efectul variază substanțial în funcție de regiune, deoarece nu toate părțile Europei se confruntă cu aceleași tipuri de inundații, spune Blöschl. În sudul Suediei și în Țările Baltice, inundațiile sunt cauzate în principal de topirea zăpezii. Temperaturile locale mai calde fac ca zăpada să se topească mai devreme în primăvară, determinând și sezonul inundațiilor. În sudul Angliei, pe de altă parte, ploile abundente de toamnă saturează solul, iar potopurile de iarnă ulterioare pot provoca inundații. Sezonul inundațiilor este determinat de atunci când solul devine prea plin de apă pentru a absorbi mai multă umiditate.

Studiul arată că momentul inundațiilor s-a schimbat, dar nu abordează consecințele specifice. Este clar, totuși, că inundațiile în afara sezonului ar putea avea efecte de amploare, mai ales dacă aceste tendințe continuă. Animalele care se bazează pe condițiile râului într-un anumit moment al anului pentru a se reproduce sau pentru a găsi hrană ar putea fi afectate de inundații surprinzătoare. Inundațiile în afara sezonului sau perioadele de secetă neașteptate ar putea deteriora recoltele.

În plus, oamenii sunt mai puțin pregătiți atunci când au loc inundații mari în afara sezonului, spune Moore. Deși un studiu cuprinzător ca acesta nu a fost făcut în Statele Unite, și aici au loc inundații în momente neobișnuite, notează el. Moore citează inundațiile devastatoare care au umflat râul Mississippi la o dimensiune record în decembrie 2015 – nu perioada din an în care se așteaptă să-și reverse malurile. Acea inundație, combinată cu tornadele provocate de același sistem de furtună, au ucis peste 50 de oameni și au provocat pagube de aproape 2 miliarde de dolari.