Schimbările climatice schimbă cât de mult se agață furnicile de imobiliare râvnite

Încălzirea unor bucăți mici de pădure arată cum încălzirea climatică ar putea schimba dinamica câștigător-învins, pe măsură ce speciile se luptă pentru controlul teritoriilor premiate. Și astfel de schimbări în control ar putea avea efecte ample asupra ecosistemelor.

Speciile sunt furnici care cuibesc cavitatea în estul Americii de Nord. În mod normal, comunitățile acestor specii de furnici trec prin schimbări frecvente în controlul locurilor de cuibărire. Dar, pe măsură ce cercetătorii au încălzit incinte pentru a imita încălzirea climatică din ce în ce mai severă, controlul a început să se schimbe către câțiva câștigători persistenti. Câteva specii iubitoare de căldură au avut tendința de a rămâne în cuiburi neobișnuit de mult timp, în loc să fie înlocuite cu răsturnări mai rapide de furnici, spune Sarah Diamond de la Case Western Reserve University din Cleveland.

Acest lucru este îngrijorător nu numai pentru noii perenți perpetui printre furnici, ci și pentru ecosistem în ansamblu, susțin ea și colegii ei pe 26 octombrie în Progresele științei. Furnicile au un efect enorm asupra ecosistemelor. Ele agita solul, modelează fluxul de nutrienți și dispersează semințele în noi case. Speciile de furnici care nu pot concura într-un climat mai cald ar putea să iasă din comun, cu consecințe pentru alte specii pe care le afectează.

Dezvăluirea efectelor indirecte ale schimbărilor climatice a fost dificilă. „Ne-am ridicat cu toții mâinile și am spus că probabil că aceste interacțiuni sunt destul de importante, dar sunt foarte greu de măsurat, așa că vom ignora asta pentru moment”, spune Diamond.

Incinta furnicilor
STAȚI CALD O incintă în care oamenii de știință au imitat încălzirea climatică timp de cinci ani pentru a urmări o schimbare în dinamica comunității furnicilor. James Waters

Experimentele au început să abordeze aceste interacțiuni, iar incintele furnicilor au fost printre cele mai ambițioase. La fiecare dintre cele două site-uri experimentale — în Carolina de Nord și Massachusetts — cercetătorii au înființat 15 parcele spațioase pentru a imita diferite scenarii de încălzire, de la 1,5 grade Celsius peste temperatura aerului înconjurător la un plus de 5,5 grade C. Pentru a instala încălzirea exterioară, „am avut buldoexcavatoare. acolo săpat tranșee”, spune Diamond. Rezervoarele gigantice de propan alimentau cazane care forțau aer mai cald să intre în incinte pentru a încălzi solul. Calculatoarele au monitorizat temperatura solului și fluxul de aer reglat fin.

Cel puțin 60 de specii de furnici locale au venit și au plecat natural, unele dintre ele cuibărându-se în cutii pe care cercetătorii le-au așezat în incinte. Timp de cinci ani, cercetătorii au monitorizat în mod regulat care specii comune trăiau în cutii.

Căldura a dat un avantaj câtorva specii tolerante la căldură, cum ar fi Temnothorax longispinosus în pădurea din Massachusetts. Această furnică minusculă poate construi colonii în interiorul unei ghinde și este o țintă cunoscută pentru atacurile furnicilor de sclavi care invadează cuiburi în loc să-și întemeieze propriile cuiburi. Odată cu încălzirea crescută, totuși, acesta și alte câteva furnici iubitoare de căldură au avut tendința de a-și ține cuiburile mai mult.

Aceste perioade mai lungi destabilizază comunitatea furnicilor cu ritmul său obișnuit mai rapid de schimbare a cuiburilor, ceea ce oferă de obicei mai multor specii șansa de a avea un adăpost decent și mai mult noroc în supraviețuirea în comunitate. Mai mult, analiza a arătat că, cu cât un teren este încălzit mai mult, cu atât mai mult timp ar avea nevoie furnicilor, după unele tulburări, pentru a reveni la echilibrul treburilor obișnuite.

„Un punct forte al acestui studiu este eșantionarea lor regulată”, spune Jason Tylianakis, care deține funcții comune la Universitatea din Canterbury din Noua Zeelandă și Imperial College din Londra. Aceste date le-au oferit oamenilor de știință o imagine neobișnuit de detaliată a efectelor subtile ale comunității, spune el.

Autorii au „documentat o nouă consecință a schimbării temperaturii asupra comunităților”, spune ecologistul marin Sarah Gilman de la Claremont Colleges din California. Alte studii au vorbit despre schimbările climatice care împing comunitățile către state dramatic noi, dar în cele din urmă stabile. Dar experimentul furnicilor arată că schimbările climatice ar putea submina stabilitatea comunităților care, cel puțin pentru moment, arată încă destul de normale.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 10 noiembrie 2016, pentru a corecta nivelul de temperatură superior la care au fost încălzite incintele furnicilor.